總統特朗普2日為他不派出律師出席眾議院司法委員會本周稍後舉行的聽證會辯護,並質疑民主黨人聽證會的時間安排,並稱彈劾調查就是一個騙局。
綜合《華爾街日報》及美聯社報道,特朗普當天離開華盛頓到倫敦出席北約峰會前對記者發表以上言論。他在談及司法委員會的聽證會安排時指出:「那些民主黨人,激進的左翼民主黨人,毫無作為的民主黨人,決定在我去北約(開會)的同一時間(舉行聽證會)。」
當被問及為何不派律師代為出席聽證會時,特朗普回答:「因為整件事就是一個騙局。人人都清楚。」他還預期共和人實際上將受惠於整個彈劾程序,但「那對我們國家而言是一個恥辱」。
他並利用《時代》雜誌2日刊登的對烏克蘭總統澤連斯基的採訪為自己辯護。澤連斯基在採訪中表示,他從未與特朗普討論軍援與特朗普希望烏克蘭進行的調查之間的任何條件交換。特朗普告訴記者,澤連斯基上述言論顯示,「應該令所有事情結束」。
不過,澤連斯基在採訪中批評特朗普凍結對烏克蘭軍援的決定,稱烏克蘭正與在東部獲得俄羅斯支持的分裂分子打仗,軍援被視為美國對烏克蘭支持的至關重要表示。在國會議員的強烈質疑下,對烏克蘭的軍援於9月恢復發放。
眾院司法委員會計劃在4日舉行首場聽證會,屆時將就何種行為構成可被彈劾的罪行聽取由多位專家組成的小組的意見。出席聽證會的包括來自哈佛大學、史丹福大學、北卡大學、喬治城大學等法學院的憲法學者。
眾院司法委員會主席、紐約民主黨人納德勒指出,允許總統參與從一開始就是眾議院的一個重要選項,並指若特朗普有信心他7月25日與烏克蘭總統的通話如他所稱的「完美」,他應該交出國會要求的文件,允許證人作證並提供證明無罪的證據。但白宮律師斯波隆(Pat Cipollone)1日晚致函納德勒,指責彈劾調查「毫無根據及高度黨派」,並表示在證人名單還未公布,以及不清楚司法委員會是否會通過增加聽證會給總統一個公平的程序之時,白宮不會參與聽證會。
斯波隆還表示,政府將另外對納德勒要求總統在6日前回應的要求做出答复。納德勒要特朗普回應,他的律師團隊是否介入接下來的聽證會。斯波隆則要索取有關這個程序的更多信息。鄧燕文編譯