■在俄亥俄州的8號州際公路上,多達85輛車連環相撞。    俄亥俄州運輸局圖片
■在俄亥俄州的8號州際公路上,多達85輛車連環相撞。 俄亥俄州運輸局圖片

一股強大的北極氣團持續影響全美多州,並且橫掃靠近東岸的2/3地區,估計全國多達70%的人口受到嚴寒天氣影響。目前至少已有4人因惡劣天氣引發的車禍而喪生。
綜合CNN、《華盛頓郵報》及英國《每日郵報》報道,這次寒流帶來的低溫和強風繼續影響大平原(Great Plains)乃至東岸地區,即使南至德州也將出現冰雪天氣,在大面積地區受到籠罩下,多個地區將面對冰點或以下的破紀錄低溫,受影響人數佔全國人口70%。
國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)表示,本土大陸48州之中有30%的地區, 12日被大雪覆蓋,創下2003年以來第二大的範圍紀錄。氣象部門表示,各地發出冬季風暴警告、冬季風暴觀察或冬季風暴提示後,影響人數超過2.4億人。
惡劣天氣引發多宗奪命車禍。密歇根州卡拉莫鎮(Kalamo)11日早上有汽車迎頭相撞,一名57歲男子和2名分別64歲、81歲的女子死亡。同日在堪薩斯州歐塞奇縣(Osage County),3輛汽車因為路面結冰而連環相撞,一名8歲女童死亡。
大湖區部分地區自11日起,已累積降下逾1呎的積雪,估計大雪仍會繼續。紐約州北部到新英倫將出現大雪,其中新英倫北部將有7吋至14吋的積雪。
紐約市12日早上氣溫一度和暖,但其後溫度暴跌開始降雪。芝加哥12日早上氣溫跌至7度,創下當地11月12日的歷史最低溫,也是市內連續兩天創下同日最低溫紀錄。當地11日的溫度僅14度,鐵路工人需火燒加熱路軌保持列車正常運行。
大雪嚴重影響中西部和東北部的空中交通。根據實時航班跟蹤服務FlightAware網站顯示,截至12日中午,全國有超過2200班航班延誤,芝加哥的奧黑爾國際機場(O’Hare International Airport)在11日有逾1200班航班取消。
佛蒙特州、新罕布什爾州和紐約州超過70間學校,因為大雪而停課。德州有數間學校因為天氣問題,宣布延遲上課。
氣象學家伯克(Kevin Birk)表示,這股寒冷氣團較常在1月中旬才出現,估計它可能是本年最寒冷的氣團,並有可能打破全國各地的低溫紀錄。