紐約前市長彭博已提交文件,邁出競選民主黨提名的第一步。    路透社
紐約前市長彭博已提交文件,邁出競選民主黨提名的第一步。 路透社

鄧燕文編譯

前紐約市長、億萬富翁彭博(Michael Bloomberg)8日下午在阿拉巴馬州提交文件,加入民主黨2020年總統初選,作為邁向競選民主黨提名的第一步,擬在明年挑戰競選連任的總統特朗普。拜登對此表示歡迎,稱不擔心自己的選情受影響。特朗普則以「小米高」嘲諷對方,稱彭博將會失敗。

綜合美聯社、英國《每日郵報》及《紐約時報》報道,除了阿拉巴馬,彭博的團隊現也正忙於在包括阿肯色州在內的其他多個州的截至限期前提交有關文件
彭博的顧問表示,在是否競選總統上,彭博還未做出最終決定,在多個初選州報名參選,只是作為一種方式,保留這一選擇。阿拉巴馬州的報名截止限期是8日,阿肯色是12日。
知情人士透露,77歲的彭博現在再次考慮參選總統,是因為他擔心現時的民主黨參選人未必可以擊敗特朗普。他在過去幾周一直與資深民主黨人談論初選的情況,並表達他的擔心,其中包括前副總統拜登支持度的穩定性及自由派候選人、麻省參議員沃倫的冒起。據稱民主黨高層也有類似擔心。
目前正在新罕布什爾州競選的拜登對彭博加入競選表示歡迎,還告訴記者,彭博參選他本人沒有問題。不過分析認為走中間路線的彭博參選,對拜登選情的衝擊最大。
至於沃倫及桑德斯,他們已經開始針對彭博,向他們的支持者發電郵,提醒他們警惕有一名知名的億萬富翁謀求「買下總統」。沃倫8日向支持者指出,「金錢不能買到選票」。
現年77歲的彭博,曾登記為共和黨人,後來轉為獨立人士,去年登記為民主黨人。他曾多次放出聲氣考慮參選總統,但最後均不了了之,包括在2016年。他在2016年的大選中為希拉莉站台,並在民主黨全國大會上發表演說,將特朗普稱為騙子,指他誇大生意上的成功。特朗普後來以「小米高」來稱呼彭博,諷刺身高5英尺8英吋的彭博矮小。
對於彭博可能參選,特朗普似乎並不擔心。他8日指出,彭博會在競選上花大量金錢,並預期他的參選會損害拜登的選情,但指彭博也有他自己的很多問題,並對自己可以擊敗彭博顯得信心滿滿。他說:「沒有人比小米高讓我更願意在競選中對壘了。」
彭博為控槍及氣候改變行動投入大量人力及金錢。他今年較早時曾再次認真考慮參選總統,後因為拜登參選而決定不參選。
對於彭博在最後一刻才透露有意參選,甚至他的部分長期盟友也有點措手不及。也有民主黨人對彭博能否擁有高支持率表示懷疑。曾擔任希拉莉2016年競選顧問的帕爾米利(Jennifer Palmieri)指出,雖然民主黨人中部分有影響力的人認為需要像彭博那樣的人,但在愛荷華及新罕布什爾,沒有證據顯示選民有同樣的感覺。愛荷華及新罕布什爾兩州的民主黨主席8日發表聯合聲明,敦促彭博應儘早讓州選民了解他的情況。
分析指,彭博是億萬富翁,有能力很快在全國展開積極的競選活動。不過,他的顧問們承認,他這麽遲才加入競選,可能在愛荷華及新罕布什爾這些初選州很困難,因為多位參選人在這些州展開競選活動已近一年。彭博的顧問表示,他們計劃跳過初選州,將重點放在明年3月3日「超級星期二」舉行投票的多個州。