司法部21日宣布,將授權國土安全部強制收集幾乎所有庇護申請人,以及被移民當局即便短暫關押的其他移民的DNA資料,所得訊息將輸入聯邦調查局的罪犯數據庫。
綜合美聯社及全國公共廣播電台報道,司法部長巴爾(William Barr)將於22日在《聯邦公報》上發布修訂後的法規,強制14歲以上的被拘移民提供DNA資料。司法部官員表示,刊憲後會有20天的公眾諮詢期,此後便會試點推行政策,然後逐步擴大至其他地區。
新規定適用於所有符合年齡要求的非法越境被拘移民,包括向入境口岸自首的庇護申請者,預料實施後,聯邦每年將收集到74.8萬名移民的DNA訊息。當局重申,合法永久居民或以合法途徑入境的人士不受影響。
政策實施之初,聯邦調查局(FBI)將為海關及邊境保衛局(CBP)提供採集工具,並培訓邊境執法人員如何收集唾液樣品,取證過程需時約幾分鐘。官員承認, CBP的工作量將無可避免地增加,預料計劃未來三年需花費1300萬元,在資源有限或客觀條件不具備的情況下,國安部可自行決定是否收集移民DNA樣本。
基因訊息將錄入執法部門的「聯合DNA索引系統」(Combined DNA Index System,CODIS),系統以往只能收集涉及嚴重犯罪後被捕、被控或被定罪人士的基因資料。截至今年8月,聯邦或州調查人員曾以系統配對48萬人次的嫌疑人資料。
司法部官員說,新政策利用科技加強移民執法,旨在減少罪案,並指去年移民犯罪個案創下歷年之最,約2.5萬名非法移民被控犯下重罪,超過8萬人涉及較輕罪行。當局期望新例起到震懾作用,阻止非法移民進入美國。
不過評論認為,政府以此收集成千上萬移民的生物識別數據,將引發重大的隱私問題。民權組織擔憂數據可能被濫用,不排除提出法律訴訟。智庫組織卡托研究所(Cato Institute)則認為,沒有必要收集基因資料,因為現有的指紋和生物識別技術以足以鑑定嫌犯身分,收集DNA費用高昂,新政策顯得費時失事。
美國公民自由聯盟(ACLU)也批評,特朗普政府試圖誤導社會,讓更多人把移民與犯罪分子混為一談。移民組織譴責新政策,認為DNA訊息可追溯家族歷史,可能影響移民在美的親人。本報訊