■圖為強生公司製造的治療情緒藥物 Risperdal。JB Reed圖片
■圖為強生公司製造的治療情緒藥物 Risperdal。JB Reed圖片

強生(Johnson & Johnson)藥廠因為旗下藥品利培酮(Risperdal)導致男病人胸部增生,被法庭裁定需向當事人賠償80億元巨款。強生表明會上訴,分析則指,藥廠已經連續遭遇訴訟挫敗,這次即使上訴後降低罰款額,但打擊依然沉重。
綜合路透社以及《華爾街日報》報道,費城法庭8日經陪審團商議後決定,強生沒有盡責向醫生解釋藥物的風險,因此需要面對高昂的懲罰性賠償。原告方律師表示,裁決證明藥廠「蓄意而且惡意」隱瞞風險,現在難逃公義。但強生回應時批評,判決缺乏理據,80億的懲罰賠償也「嚴重不合比例」,公司將立即挑戰,並有信心最終勝訴。
這次是利培酮所有訴訟中賠償金額最高的一宗,全美現有1.3萬宗同類官司,受害人均指強生其實知道藥品的風險,但卻沒有向醫生披露。
案中原告人是來自馬里蘭的26歲男子梅瑞(Nicholas Murray),他在2003至2008年間為了治療情緒疾病而服用利培酮,結果導致男性乳腺發育症(gynecomastia)。案件2015年在費城初審時,陪審團裁定他可得175萬元損失賠償,上訴庭後來將金額降至68萬元,同時禁止陪審團頒布懲罰賠償。
對於案件再三出現波折,里士滿大學(Richmond University)法學院教授托比亞斯(Carl Tobias)預料,第二輪上訴後懲罰賠償的部分可能降低,因為聯邦最高法院曾有案例指引,絕大部分案件的懲罰賠償不應超過損失賠償10倍以上。
但托比亞斯同時認為,陪審團旨在向強生藥廠發出訊息,表明公司的行為不可接受,此外強生在後續的其他案件中也將處於不利處境。
在過去一年中,強生已經因為多種產品而敗訴。去年聖路易斯市法庭裁定,公司需為爽身粉導致卵巢癌的事件,向22名婦女及其家屬賠償46.9億元,今年俄克拉荷馬法院也裁定,公司對當地的鴉片類止痛藥氾濫負有責任,需要賠償5.72億元。
利培酮主治精神分裂、自閉症引起的情緒波動等症狀,在2008年專利權屆滿前,曾是強生其中一款最暢銷的藥物。
本報訊