情報界消息披露,外國情報監控法庭(Foreign Intelligence Surveillance Court,FISC)去年裁定,聯邦調查局(FBI)監控部分民眾的活動違反憲法,使得當局在類似訴訟中罕見受到挫敗。
綜合《華爾街日報》與《國會山報》報道,國家情報總監辦公室8日公開部分內容經屏蔽、全長167頁的文件,顯示FISC去年10月裁定,FBI曾在沒有搜查令的情況下,監控外國疑犯的互聯網活動,既可能違反了相關法例,亦有違《憲法第四修正案》賦予民眾拒絕不合理搜查的權利。
分析認為,當局監控民間的情報搜集活動屢被外界質疑,這次裁決罕見地譴責了政府行為。
法官博斯伯格(James Boasberg)在判詞中指,FBI雖已檢查自己的敏感數據庫,同時清除不必要的搜尋結果,但做法依然未達到法例的最低要求,也與憲法修正案的要求不一致。根據裁決,FBI在2017年和2018年之間,曾對原始情報數據庫進行數以萬次的不恰當搜索,當中涉及大量電郵和電話號碼,其中更有例子發現,一名FBI合約員工利用情報數據庫中搜索自己、親戚和他人的資料。裁決也稱,FBI沒有正確地識別並記錄哪些搜索與國民相關。
聯邦法律僅允許政府部門,使用數據庫搜索犯罪證據或外國情報數據,涉及本國民眾的話需列出搜索次數。由前總統奧巴馬委任的博斯伯格同時批評,特朗普政府未能提供有力證據,證明改變現有做法會影響國家安全。
政府曾向FISC上訴法庭挑戰裁決,但上訴庭維持原有裁定。FBI最終同意修改搜尋程序,未來會以書面形式解釋,何以要調查境內的任何人士。
公民權益人士一直批評《外國情報監控法案》違反憲法,允許政府沒有搜查令仍可收集民間數據。國會去年已修改法案中的部分條文。本報訊