■眾院情報委員會將傳召美國駐歐盟大使桑德蘭作供。路透社
■眾院情報委員會將傳召美國駐歐盟大使桑德蘭作供。路透社

(陸祝明編譯)
白宮8日拒絕讓一名關鍵證人到國會就彈劾調查作證,顯示特朗普政府已計劃通過阻止更多證人作證及提交文件,阻礙對眾院的調查。白宮法律顧問也向國會民主黨人致函,明言拒絕配合調查,指調查缺乏公正,是民主黨人試圖推翻2016年的大選結果。
綜合《華爾街日報》、《紐約時報》和美聯社等報道,白宮在美國駐歐盟大使桑蘭德(Gordon Sondland)按照安排將前往眾院3個委員會與調查人員閉門面談前不到兩小時,通知國會桑蘭德將不會作證。
特朗普在推特上說,「我想讓桑蘭德去國會作證,但不幸的是他作證要面對的,是一個完全破壞正常標準的『袋鼠法庭』,共和黨的權力被剝奪」。
眾院民主黨立即做出反應,情報委員會主席謝安達(Adam Schiff)和另外兩個主導調查的委員會主席在聲明中表示,他們將立即發出傳票,強令桑蘭德作證和提供文件。不久後傳票發出,要求桑蘭德14日之前交出文件,在16日前去作證。
謝安達稱,他們將視特朗普的這一姿態為妨礙國會。眾議長普洛西也說,特朗普阻礙證人作證是濫用職權。
同日稍後,白宮法律顧問斯波隆(Pat Cipollone)致函國會,表示將拒絕配合調查,批評這一調查「違反了基本的公正和憲法規定的正當程序」,特朗普不能允許他的政府參與這樣一個黨派性的調查,並要求民主黨「放棄目前這種毫無效力的行動。」
謝安達稱,國務院還扣住了桑蘭德在私人通訊工具上所發的短信,這些短信與調查緊密相關。上周公布的短信記錄中桑蘭德和另兩位美國外交官員之間的談話顯示,在特朗普敦促烏克蘭調查2016年美國大選被黑客攻擊以及與拜登父子有關的一家烏克蘭天然氣公司時,他們充當了中間人。
特朗普政府的律師和助理數日來一直在研究如何回應眾院的彈劾調查,這一突然的舉動顯示特朗普團隊認為,惹怒眾院甚至背上妨礙國會的彈劾指控,也比配合一個他們堅決認為是不合法的調查,可能對特朗普會更好。
謝安達表示,情報委員會將會與外交事務和監督委員會繼續他們的工作,但沒有說明如何施壓白宮服從。國會和白宮的對峙可能會讓民主黨希望快速行動挖出關鍵證據,然後立即決定是否彈劾特朗普的計劃陷入困境。