49歲的周宇(小圖)和他的妻子,因涉嫌從他們工作了10年的俄亥俄州哥倫布市全國兒童醫院的研究所竊取秘密,已被聯邦當局拘控。    網上圖片
49歲的周宇(小圖)和他的妻子,因涉嫌從他們工作了10年的俄亥俄州哥倫布市全國兒童醫院的研究所竊取秘密,已被聯邦當局拘控。 網上圖片

本報訊

一對曾在俄亥俄州全國兒童醫院(Nationwide Children’s Hospital)工作的華裔科學家夫婦,因涉嫌竊取醫學商業機密,今年7月被聯邦調查局(FBI)拘捕,兩人16日在俄亥俄州哥倫布市聯邦法院被控密謀、企圖和竊取商業機密以及實施電信欺詐。此案是旨在打擊中國竊取美國知識產權的最新聯邦起訴。

《福布斯》雜誌獨家報道,案中夫婦周宇(Yu Zhou,音譯,下同)和陳莉(Li Chen)均為享負盛名的科學家,兩人涉嫌從俄州全國兒童醫院竊取醫學機密,再出售給生物技術公司,已在7月29日被捕。
報道引述一名負責案件的檢察官表示,周宇和陳莉尚未被控經濟間諜罪名,但當局正調查兩人與中國政府的連繫,或者稍後提出起訴。報道又指,聯調局正打擊中國間諜竊取美國知識產權的案件,此案只是行動一部分。
周宇和陳莉被指控竊取與「胞外體」(exosomes)有關的技術。胞外體是一種可以在細胞間傳遞蛋白質和遺傳訊息的小氣泡,涉案的技術可以分離胞外體,為研究、識別和治療早產嬰兒疾病帶來革命性突破。
俄州全國兒童醫院是全國最大的兒科研究中心,周宇在醫院工作10年,一直研究胞外體,2017年離職。妻子陳莉2008年入職,於醫院另一實驗室工作,2018年離職。
據悉,兩人在2015年仍受僱於醫院時,在醫院不知情的情況下成立名為北京捷騰的中國公司,利用胞外體技術診斷和治療疾病。北京捷騰現由細胞技術生物科技公司Avalon GloboCare持有,Avalon也持有另一間公司捷騰生物科技。資料顯示,捷騰生物科技在2017年收購北京捷騰,周宇獲任命為捷騰生物科技的聯席行政總裁。而Avalon在納斯達克上市,市值1.8億元,於新澤西州、北京、上海、武漢設有分公司。
司法部在起訴書中指出,周宇和陳莉盜取由聯邦政府資助、由全國兒童醫院開發和擁有的知識產權,藉此賺取巨大金錢利益。
檢方指,周宇2017年離開醫院後未幾,收到多筆來自Avalon的款項,金額近90萬元,並獲得Avalon的50萬股普通股和400股的捷騰生物科技股份,以Avalon當時股價3元計算,總額至少240萬元。另外周宇擔任捷騰生物科技聯席行政總裁的薪酬也達16萬元。
FBI的搜查令文件顯示,醫院接獲舉報稱周宇夫婦涉嫌「盜取知識產權,行為不當,有利益衝突」,並稱兩人在中國申請了4項專利,內容和他們在醫院的研究相似。另外,兩人多次把包含研究資料的醫院內部電郵轉發到個人和捷騰生物科技電郵戶口。司法部也稱,兩人和多間有中方背景的機構關係密切,包括國家外國專家局、國家自然科學基金委員會,並收受對方款項。
Avalon回應稱周宇不再是公司僱員。周宇和陳莉則未回應案件。全國兒童醫院承認收到舉報,正配合FBI調查,不願透露詳情。

周宇