人口普查局數據顯示,2018年全國家庭收入中位數停滯於6.32萬元,與2017年基本相同,而比對過去20年的經濟增長幅度,家庭收入中位數也只是輕微上升,可見普通民眾未能受惠於蓬勃的經濟。
綜合美聯社、CNN及CBS新聞報道,目前全美雖然經濟持續上升,失業率也處於低位,但全國家庭收入一直未有明顯變化,除了2017年、2018年間的數字大致相同外,撇除通脹後,2017年的數字只比1999年微升2.7%,而2017年中位數的6.15萬餘元,與2007年中位數的6.1萬元也基本一樣。
這次普查局報告旨在研究2009年經濟衰退後,至2018年10年間的經濟恢復步伐,數據公布的時候恰逢朝野擔心,經濟不久後或將再次陷入衰退,而總統特朗普與中國之間的貿易戰,也令經濟蒙上陰影。
分析指,特朗普繼承奧巴馬時代的增長,首年任期內雖然國民收入中位數上升1.8%,但市場其後開始停滯。
家庭收入停滯解釋了國人面對的「物質困難」(material hardship)現象。根據經濟學家的說法,民眾收入難以滿足食物、房屋等基本需要後就會陷入「物質困難」,現時每10人中便有4人處於這個境地。畢竟過去20年生活成本大幅提高,醫療開支、房屋價格等飛漲,但家庭收入水平幾乎停步不前。
此外,經濟發展亦未收窄不同種族之間的家庭收入差距,白人家庭收入中位數為7.06萬元,非裔家庭則只有4.17萬元。女性與男性的收入差距亦繼續存在,男性平均每賺1元,女性只有0.82元收入,女性收入雖比前年輕微上升,但與2007年比較其實只上升了0.4%。
稍微令人安慰的是,國民貧窮比率輕微下跌,由2017年的12.3%降至11.8%,終於低於2007年經濟衰退開始時的數字。
根據報告指,2018年全國約3810萬人活於貧窮線下,比前年減少140萬人,但貧富懸殊問題仍然嚴重,2018年數字比2017的最高紀錄有輕微下降,但全國最富有的5%佔總家庭收入的23%。本報訊