保險業界因未能將足夠保費用於消費者身上,需向投保民眾退還7.43億元款項,人均相當於270元。分析指,現象反映保險業去年保費增幅過高,而這次民間因奧巴馬健保法(ACA)嚐到甜頭後,預料健保法案將再次成為熱門議題。
《華爾街日報》報道,今年的退款總額不但是去年的4倍,也高於2012年保險公司首次退款時創下的3.99億元紀錄,以270萬合資格民眾計算,人均可領回270元,但部分消費者的退款金額也許高達2000元。
根據法律,保險公司必須在9月前完成程序,如果消費者以家庭為單位購買保險的話,全家只會收到一筆退款。據悉,款項將以支票形式寄到消費者手中,即使依靠聯邦補貼購買保險的人也可領取退款。
根據奧巴馬政府推出的ACA,保險公司必須將絕大部分保費用於客戶,避免業者坐享厚利,在民眾個人投保的例子中,這個比例不應低於80%,否則保險公司需將差額退回。專注醫療健保議題的凱撒家庭基金(Kaiser Family FOundation)副總裁考克斯(Cynthia Cox)表示,這次退款總額巨大,反映保險公司去年加價幅度太大,最終超出了ACA的規定。
業內分析則預料,退款不會影響保險公司的盈利,非牟利保險公司Medica的副總裁巴特什(Geoff Bartsh)解釋,同行計算保費時不會假設自己超出80%的開支比例,而這次退款中,Medica需要退回1400萬元。
據悉,各家保險公司中,Centene、Health Care Service、Cigna以及設於維珍尼亞州的Optima Health退款額最高,其中Optima料需退回9900萬元,人均1850元。
ACA自從2010年出台以來,目前正面臨嚴重挑戰,特朗普政府以及共和黨矢言全面廢除法案,並支持多個共和黨執政的州府興訟挑戰。
民主黨方面,包括總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)和沃倫(Elizabeth Warren)在內,同樣有人倡議「全民醫療照顧」(Medicare for All),假設構思落實的話,民眾將從ACA轉往新的全國保險計劃。民主黨將在12日舉行總統初選第三輪辯論,不排除ACA將引發參選人之間激辯。本報訊