總統特朗普宣稱颶風「多利安」(Dorian)會吹襲阿拉巴馬州的爭議繼續發酵,並且引發政府科學部門的強烈反彈。聯邦海洋與大氣管理局(NOAA)與國家氣象局(NWS)兩名要員,分別批評個別官員違反科學誠信,罔顧公眾安全,任由政治考量影響專家預測天氣的結論。
綜合美聯社、《國會山報》等報道,發聲反駁白宮的分別是NOAA首席科學家兼助理局長麥克林(Craig McLean),以及NWS局長烏切里尼(Louis Uccellini)。麥克林9日晚向同僚發出電郵,批評NOAA管理層「不以科學為基礎,反而因為(個別人的)聲譽、觀感等外部因素,簡而言之就是為了政治」,而否定氣象人員的結論,為此他將追查是否有人違反指引,影響部門的科學誠信。麥克林在郵件中又說,NOAA所有員工應根據指引,完全客觀地分析數據,不能為了「向個別人士、機構或意識形態效忠」而影響判斷。
與此同時,NWS局長烏切里尼9日出席部門年會時,也為最初強調颶風不會吹襲阿拉巴馬的員工辯護,強調事件中的同僚「只在乎公眾安全」,直到外界推特和政治評論出現後,他們才知道流言的來源。烏切里尼的講話引起全場起立致敬,與會人員並在現場兩張海報上簽名,聲援受壓的同僚。
這次風波起源於9月1日,特朗普在推文中宣稱「多利安」將威脅阿拉巴馬,NWS駐阿州伯明罕(Birmingham)分部嘗試闢謠,但特朗普始終維持自己的說法。到了6日,NOAA再發出沒有署名、與白宮立場一致的聲明,駁斥伯明罕氣象專家的結論。
對於麥克林和烏切里尼分別表態,NWS拒絕置評,NOAA發言人則表示,部門重視科學誠信,官員有權因應部門運作和科學議題表達意見,官方未來不會再有回應,也不會預測內部調查結果。
據了解,NOAA的《科學誠信政策》列明,僱員、合約商以至接受其資助的個人或機構,不應因為外界「恐嚇、脅迫」,而「更改或審查科學發現」,但指引不涉及刑事因素,犯事人不會面對懲處。
另一方面媒體報道,管轄NOAA的商務部長羅斯6日曾威脅撤換NOAA高官,部門官員正是在這個壓力下,才發布沒有署名的聲明為特朗普護駕。對此商務部發言人9日否認消息,指責報道內容不實。本報訊