■美國航空被批評疏忽照顧9名有特殊需要的兒童。臉書圖片
■美國航空被批評疏忽照顧9名有特殊需要的兒童。臉書圖片

美國航空公司(American Airlines)被指疏忽,沒有因應航班延誤而妥善照顧9名獨自乘機但有特殊需要的兒童,令這批兒童滯留機場時沒有食物、藥物和毛毯。
綜合《華盛頓郵報》與英國《每日郵報》報道,這9名兒童的家長投訴,行程前他們向航空公司額外繳交數百元,希望確保子女獲妥善照顧,但最後卻因航空公司疏忽,連累孩子受盡驚嚇。
家長表示,他們的子女日前由俄勒岡州波特蘭(Portland)乘機前往維珍尼亞州,參加專供神經纖維瘤(Neurofibromatosis)患病兒童參加、長約一星期的夏令營。孩子9日晚回程波特蘭,中途客機因機件故障而滯留北卡州夏洛特(Charlotte)的機場,待故障修妥後,又因機師工時太長需換人飛行,導致乘客被迫滯留當地。
種種波折後,這批孩子雖有特殊需要,但依然在停機坪滯留了5小時,再在機場留宿一夜,過程中航空公司竟無妥善看管,沒有提供足夠食物和所需的藥物,孩子所睡的房間睡床、枕頭和毛毯全部不足,部分人要席地而睡,翌早才得以繼續行程。家長更投訴,期間航空公司沒有通知他們航班延誤13小時,也沒有告知孩子的下落。
14歲的當事人菲利普斯形容,滯留經歷猶如「噩夢」,慨嘆他們不應有如此的遭遇。另一名8歲男童霍伊特則出現情緒焦慮,他說「當飛機停止移動時,我擔心再也見不到媽媽」,又說回程當日只吃過早餐,之後房間內的自動販賣機壞掉,他整日未再吃飽。
霍伊特的媽媽克里斯蒂說,即使自己事前已提供聯絡方法,航空公司從沒有與她聯絡,事發後也拒絕提供直線電話讓她查詢孩子下落,直至同行兒童中有人打電話給她,才得知最新情況。
據悉,涉事孩子須在餐後服藥,預防癲癇發作和偏頭痛,但滯留期間只獲派小吃。
美國航空發表道歉聲明,稱航班延誤是由於機件故障,並已派員確保孩子「安全和舒適」,會再審視處理程序作出改善。本報訊