全國最大的聯邦公務員工會宣布,正入稟法院控告政府,希望廢除禁止公務員批評總統特朗普及其他政治人物的規定。
ABC新聞報道,代表大約70萬會員的美股政府僱員聯合會(American Federation of Government Employees,AFGE)13日表示,現有指引限制了公務員的言論自由,容易被政治人物利用,任何公務員一旦褒貶總統或其他要員,都可能遭到報復。AFGE會長考克斯(J. David Cox)說,特別檢察官辦公室(OSC)的指引語意含糊而且涉及範圍太廣,留下了灰色地帶,掌管政治選舉的人以及政治委任的官員,可以出於政治動機而向公務員秋後算賬。
在AFGE訴訟中提到的OSC,屬於聯邦政府的最高法律顧問機構,與前任通俄案特別檢察官穆勒並無關係。
辦公室去年秋天曾發出指引,警告公務員不得要求彈劾總統特朗普或其他官員,也不得為任何公職參選人公開站台。
根據國會通過多年的《哈奇法》(Hatch Act),除了正、副總統之外,任何公務員均不得涉及政治活動,包括不得利用行政資源參與選舉事務。特朗普政府內多名重要成員,比如白宮顧問康韋(Kellyanne Conway)、前任駐聯合國代表海莉(Nikki Haley)、白宮社交媒體主管斯卡維諾(Dan Scavino)等人,都曾因為觸犯條例而遭受警告。
另外在去年11月的內部通知中,OSC也表示,公務員如在辦公室或網上談論政治便會違法,不利於行政機關順暢運作。
但通知同時表明,具體場合是重要考慮因素,比如同事間可在辦公室議論時事,但不能涉及2020年的大選。
包括總統特朗普在內的保守陣營,一直質疑政府內部存在所謂的「深層政府」(Deep State),部分統治精英密謀侵害國家利益,而通俄案發酵成為全球關注的議題,也是聯邦調查局(FBI)作為「深層政府」的例子。本報訊