■USCIS代理局長庫西涅利,為限制領取福利人士申請綠卡的最新政策辯護。美聯社
■USCIS代理局長庫西涅利,為限制領取福利人士申請綠卡的最新政策辯護。美聯社

特朗普政府提高申請綠卡門檻,把申請人領取公共福利的紀錄納入審核範圍,遭移民組織及地方政府反對後,特朗普及官員紛紛解畫,稱目的是推動移民不要依賴政府。
綜合《國會山報》、公共廣播電台(NPR)、英國《衛報》及《每日郵報》報道,正在新澤西州度假的特朗普回應傳媒時表示,不少移民來到美國即享有各種福利,對納稅人不公平,他對此感到厭倦,認為新移民政策做法合理。
華府11日宣布新政策,規定移民如曾使用醫療補助(Medicaid)、糧食券(SNAP)或住房津貼等公共福利,將無法獲得永久居留權或公民身分。新政策將於10月15日生效。根據規定,在36個月內領取超過12個月公共福利的人,將被認為成為「公共負擔」(public charge),無資格獲得綠卡。
新政策下,申請兒童、孕婦福利的移民不受影響,包括學校午餐計劃及為婦女、嬰兒、兒童提供的補充營養計劃(WIC)。除此之外,醫療援助、災後援助、露宿者收容所等等也不會影響綠卡申請。
公民及移民服務局(USCIS)代理局長庫西涅利(Ken Cuccinelli)強調,措施旨在幫助移民自力更新,又修改紐約自由女神像基座上銘刻的詩句,稱國家可以收容受窮受累的人,但「讓他們自給自足,不再成為公共負擔」。庫西涅利表示,當局審核移民申請時,除了評估當事人的年齡、健康外,還會考慮家庭人數、財務狀況、教育和技能。新規定生效後,是否曾申領社會福利只是其中一個因素。
新規定沒有追溯期,意味10月15日前的申請者不受影響。白宮表示,華府計劃擴大規定適用範圍,倘若外國人被評為可能成為「公共負擔」,將被禁止移民美國。
移民組織預料,此舉每年將影響數十萬合法來美的移民。有評論認為,新規定將對移民產生寒蟬效應,令他們退出政府援助計劃。
加州聖克拉拉縣(Santa Clara County)及三藩市已入稟地方法院,要求對新規定發出臨時禁制令。訴訟書稱,新規定傷害公共衛生和安全網系統,蔑視聯邦法律,與國會框架下的移民法互相矛盾。
另外,國家移民法律中心(National Immigration Law Center) 、紐約州及加州檢察長均揚言要起訴聯邦。眾議院議長普洛西發推文,抨擊政策可惡、偏執,試圖妖魔化和恐嚇新移民,將在法庭上被擊敗。