媒體調查發現,涉嫌性犯罪的富豪愛潑斯坦死訊公開前超過半小時,已有匿名網民在4chan網站上率先披露消息,而且詳細列出急救人員施救的過程,紐約消防局表示,透露消息的並非消防部門員工,不排除貼文人士已經犯法。
綜合CBS、《今日美國》及BuzzFeed新聞報道,愛潑斯坦死亡當天早上8點16分,一名匿名用戶在4chan上留言稱,「別問我怎麼知道的,但愛潑斯坦一小時前死了」,更要求其他網民截圖保留證據。
許多網民一度以為留言只是惡搞,但隨後該匿名賬戶披露更多內容,包括當局急救的過程等等。從時間推斷,第一條留言比主流新聞公布愛潑斯坦的死訊早了38分鐘,由於後續內容也涉及施救詳情,外界判斷洩密的人也許是醫護人員等在場人士。
對此紐約消防局回應表示,官方已經檢討個案,最終相信留言者並非消防部門員工,並澄清當局並沒有為此展開正式調查。官員並說,當局無從研判4chan網站的留言是否準確,但專業醫護人員不能未經當事人同意,而擅自洩露病人消息,否則便會觸犯聯邦醫療私隱法、《健康保險便利和責任法案》(HIPAA)等法律,消防局將跟進事件。
與此同時,CBS新聞也報道,愛潑斯坦被人發現自殺當天早上,其囚室曾經傳出尖叫,獄警緊急為他復甦時一度呼喊「呼吸!愛潑斯坦,呼吸!」,但最終返魂乏術。有消息指,愛潑斯坦死亡當天,其中一個駐守大都會懲教中心的獄警並非常任人員。
紐約市府首席法醫辦公室已經完成對愛潑斯坦的驗屍,但仍未公佈結果。本報訊