司法部長巴爾12日談及億萬金融富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)獄中自殺案時強調,嚴詞斥責囚禁愛潑斯坦的曼哈頓監獄管理不善,對獄方未能充分保護囚犯感到震驚和憤怒。巴爾稱,留意到監獄內有嚴重違規行為,當局會徹查。巴爾同時強調,不會輕易放過涉案任何人,調查仍然繼續,案中的受害人應該亦能伸張公義。
愛潑斯坦在自殺前一晚,被獨自一人關押在紐約大都會懲教中心的囚室。按照規定,他本應與另外一名囚犯共同關押,而獄警應每30分鐘巡視一次牢房,但這些程序均未被執行。與此同時,眾院司法委員會也於12日宣布就愛潑斯坦在獄中成功自殺展開獨立調查。
綜合美聯社、NBC、《紐約時報》和《華爾街日報》報道,被控性罪行的億萬富翁愛潑斯坦自殺身亡後,檢方將調查重點轉向其生前同謀,可能追究各人為愛潑斯坦物色少女的責任,但此案2008年的不起訴協議卻成為重大障礙。
現時檢方相信會轉而針對歷年來協助愛潑斯坦助紂為虐的人,美聯社翻查數百頁警方、聯邦調查局(FBI)紀錄及法庭文件顯示,愛潑斯坦曾依賴員工拉攏年輕女性提供性服務,但調查遇到重大阻力,此案2008年曾經在佛州經檢察部門達成具爭議的不起訴協議,令愛潑斯坦數名員工免受刑責。
正接手跟進愛潑斯坦案件的紐約聯邦檢察官認為,當年的協議只是適用於佛州。但有份談判當年協議的律師萊福特(Gerald Lefcourt)則認為,協調涵蓋2001至2007年所發生的事,仍然能夠保障被指協助愛潑斯坦的人。
根據警方報告,愛潑斯坦的多名助理會安排每天兩次的按摩服務,多數每次以數百元聘請不同的高中女生。當愛潑斯坦計劃到佛州棕櫚灘大宅時,私人助理凱倫(Sarah Kellen)與其他3名同列在不起訴協議的女子一樣,涉嫌負責招待少女進入大宅並護送她們到按摩室。2008年的訴訟文件更指,凱倫不但安排少女為愛潑斯坦按摩,更拍下一名未成年少女的裸照。凱倫現時改名為肯辛頓(Sarah Kensington)並經營室內設計公司,代表律師對事件沒有回應。
至於愛潑斯坦前女友兼英國名流麥斯威爾(Ghislaine Maxwell),就被指是性販運組織中的「最高級職員」,她不僅監督和訓練下屬招聘少女,更加制定招聘計劃和協助避開執法部門調查。
前邁阿密聯邦檢察官溫斯坦表示,這批人日後很可能利用不起訴協議,阻礙檢方的調查,原因是協議當時同意不起訴各人時,提到的是「美國」而非特定某個州分,意味著協議適用於整個聯邦。本報訊