國安部12日公布清楚界定公共負擔定義的最終版本,確保申請合法進入或留在美國的外國人能夠在經濟上自給自足,不會成為公共負擔。換言之,如果在美領取政府福利,或被判定到美國後可能要依賴政府福利生活,他們的移民簽證申請將可能被拒,親屬移民也不例外。
美國公民及移民服務局(USCIS)公布的新條例對公共負擔的定義是,任何個人在36個月內如果合計接受政府福利超過12個月,則造成公共負擔。合計的定義是,如果在一個月內接受兩種福利,則被鑑定為接受福利兩個月。
新條例還清楚列出公共福利的定義,包括任何維持收入的現金福利、社安金補助(SSI)、有需要家庭臨時資助(TANF)、糧食券(SNAP)、絕大部分的醫療補助(Medicaid)計劃及某些住房計劃。
政府數據顯示,每年平均有54萬4000人申請綠卡,當中約有38萬2000人將要接受公共負擔新標準的嚴格審查。
但條例也列出可以不受公共福利定義限制的人,包括接受福利的現役軍人或預備役軍人,以及他們的配偶與孩子;某些國際收養的兒童及獲得美國公民身分的兒童;年齡在21歲以下的青少年及孕婦等Medicaid受惠人、在校的Medicaid服務及根據殘障教育法獲得的Medicaid服務,以及Medicaid的緊急醫療服務。
新條例還對某些在美國接受某些政府福利的非移民外國人,在申請轉換身分時將公共負擔的標準降低,條件是他們在獲得謀求延續身分或謀求轉換的身分後才接受福利。
新規定不適用於基於人道理由的移民計劃,如難民、庇護申請人、特別少年移民(SIJs)、某些人口販運的受害人,及家暴受害人等。
在未來幾周,美國公民及移民服務局(USCIS)將向公眾提供更多有關詳情,並與公眾及其他感興趣團體舉行會議,確保公眾理解哪些福利屬於公共負擔範圍。
若想了解更多有關信息,可造訪uscis.gov網站,或登錄USCIS的推特、Instagram、YouTube、臉書賬戶。 鄧燕文編譯