■特朗普政府12日公布新規,嚴限向申領福利的移民發放綠卡。資料圖片
■特朗普政府12日公布新規,嚴限向申領福利的移民發放綠卡。資料圖片

(鄧燕文編譯)
特朗普政府12日公布有關公共負擔(public charge)定義的最終版本,將令依賴類似糧食券和住房津貼等政府福利計劃的合法移民較難獲得永久合法身分。此舉被視為特朗普政府最大刀闊斧改革移民法的舉措之一,旨在改變美國的合法移民組成及減少貧窮移民的人數。
綜合《紐約時報》、《華盛頓郵報》及《華爾街日報》報道,國安部12日宣布有關公共負擔的明確定義,以便更有效確保謀求前來以及希望臨時或永久留在美國的外國人,在經濟上可以自給自足,或者依賴家人、資助人及私營機構的資源,而非公共資源。
新規定清楚描述國安部將如何根據這條包括在移民和國籍法(Immigration and Nationality Act)中的條例,鑑定外國人是否會成為公共負擔而決定是否向其簽發移民簽證,並大幅收緊有關標準。
分析指,新政策將對現合法住在美國及可能接受政府福利的移民影響最大,令經濟能力較差的人更難獲得長期留在美國的永久居民(即綠卡)合法身分。
新政策被指對富有移民申請綠卡有利。
USCIS代理局長庫西涅利(Kenneth T. Cuccinelli II)12日上午在白宮宣布新規定時指出:「逾一個世紀以來,公共負擔為不符合(獲得綠卡)資格的理由,一直是我們國家移民法的一部分。總統特朗普向美國人民作出承諾,要執行這條長期存在的移民法。」他指出,自給自足一直是美國夢的重要部分。作為合法永久居民,首先要有經濟自立能力,不依賴福利系統,在福利計劃現在涉及範圍廣泛及開支龐大之時尤其如此。
根據新條例,目前用臨時簽證留在美國的移民在申請綠卡時,他們的經濟狀況將受到更嚴格的審查。移民官將考慮移民的年齡、健康狀況、家庭情況、財產、資源、經濟狀況及教育程度。移民官在鑑定移民是否可能是公共福利使用者,拒絕簽發綠卡及下令將他們遞解出境問題上將獲得廣泛決定權。
新條例不適用於已經有綠卡的人、難民身分的人、庇護申請者及孕婦和兒童。
但移民權益分子警告說,由於這條新規定,很多移民,包括那些實際上並非是新條例針對的人群,由於擔心受到移民當局的懲罰而可能會自動退出有需要的福利計劃。
長期以來,移民能否在經濟自給自足一直是他們能否獲准在美國永久居住及工作的考慮因素,但特朗普政府的新舉措令人們預期,移民的經濟狀況今後將是關乎他們移民申請成敗的決定性因素。
會說英語、可以出示經濟擔保正式信件及有私營健保的申請人,與那些顯示他們在獲得綠卡後可能需要住房津貼或參加低收入健保計劃醫療補助計劃的人相比,可能較易獲得批准。
政府方面希望,這個有利於較富有移民的強硬政策,假以時日,將可以改變美國移民系統的組成。
聯邦政府12日上午將這條新規定在聯邦公報網站貼出時承認,稱雖然有評論支持這一條例,但絕大部分評論表示反對。
新條例規定將在公布後60天,即10月15日起生效。據預期,這個新條例將招致更多的批評聲音及法律挑戰。