快餐連鎖店當肯甜甜圈(Dunkin’)將名下的多名特許經營商告上法庭,指他們未能核查僱員的工作許可,並終止與他們的經營合約,涉及的餐館約有30家之多。
綜合英國《每日郵報》及新食物經濟(newfoodeconomy)網站報道,自2018年9月以來,該連鎖店位於麻省的總部已對名下在東岸地區的約30家快餐店採取法律行動,指這些特許快餐店的東主僱用非法勞工,並謀求終止與這些餐館的合約。在其中3個例子中,當肯甜甜圈稱,在審查餐館紀錄時發現,這些特許快餐店並沒有核實僱員的身分,於是採取行動準備終止與他們的合約,然後將這些餐館的東主告上法庭。當肯甜甜圈(Dunkin’)之前的名字是Dunkin’ Donuts,今年1月改名Dunkin’。
《餐館業》率先報道,當肯甜甜圈最近於6月24日在特拉華聯邦法庭提出訴訟,將兩名特許經營商希翰(Thomas Sheehan)及拉爾森(Kenneth Larson)告上聯邦法庭,指兩人在他們在特拉華、賓州及麻省經營的9家當肯快餐店在,沒有保存完整或更新僱員的紀錄,也沒有核查僱員中很大一部分人的工作許可。
當肯甜甜圈在向法庭提交的終止合約信中稱,公司對那些快餐店在2017及2018年兩年的審查期間,找不到其中幾十名僱員的I-9表(俗稱勞工紙),而這些特許經營商也沒有使用網上的電子核查系統,在國安部的數據庫核對僱員提交的勞工紙。
當肯指稱,那些行為違反聯邦移民法,並以要遵守特許經營協議中的所有法律條款為由,要關閉這兩人名下的快餐店。
在這宗訴訟之前,當肯也於今年4月對在新澤西州及維珍尼亞州的共14家特許快餐店採取了類似行動。
勞工問題專家指,類似當肯這樣的快餐連鎖店可以用多個理由取消與特許經營商的合約,通常的理由是與金錢及餐館質量有關,但以僱用非法勞工為由卻是前所未聞。因而有分析指,現正值特朗普政府將打擊無證客作為優先行動,這些訴訟可能預示未來將要發生的事情。
與大部分快餐連鎖店類似,當肯甜甜圈的生意依賴特許經營商。特許經營商只要繳交1萬元開店費用及日後上繳11%的年收入,就可以開設當肯系統的快餐店,包括製售當肯的食品及咖啡,及使用其商標。(鄧燕文編譯)