特朗普在華府的酒店讓外國官員入住獲利是否違反憲法的官司,聯邦第四巡迴上訴法院合議庭10日作出有利特朗普的裁決,指原告馬里蘭州和哥倫比亞特區無權起訴特朗普,將訴訟駁回。綜合《紐約時報》和《華盛頓郵報》報道,在這一訴訟中,原告聲稱華府特朗普國際酒店不公平地吸走了當地其它酒店的生意,違反了憲法中反對貪污的「酬金條款」。
由3名法官組成的合議庭在一致做出的裁決中寫道,華盛頓特區和馬里蘭州無法證明特朗普酒店搶了當地酒店的生意,他們希望執行酬金條款的意圖牽強而抽象,讓人質疑是否應該通過法庭審理。裁決還阻止向聯邦政府機構和特朗普的私營公司發出數十張傳票,索取與華盛頓酒店有關的財務記錄。
法官表示,麻省格林貝特(Greenbelt)的聯邦地區法院法官麥塞特(Peter Messitte)允許訴訟繼續,是濫用了他的裁量權。鑑於沒有相關訴訟的先例,法官麥塞特應該讓司法部對他的裁決提出上訴,而不是迫使司法部要求上訴庭緊急干預。麥塞特由克林頓總統任命。
裁決還稱,外國官員入住特朗普酒店是為了取悅特朗普的說法純屬揣測,因為也可能有外國政府因為避嫌而選擇不入住特朗普酒店。
哥倫比亞特區和馬里蘭州檢察長發表聲明表示,裁決說華府和馬里蘭州沒有受到總統違憲行為影響完全是錯誤的,他們將不會放棄向總統問責。
在特朗普就任前,沒有法庭曾對酬金條款的含義、如何執行該條款作出裁決。第四巡迴上訴法庭合議庭的裁決不一定是最終裁決,原告可以上訴要求全院審理。合議庭3位法官皆由共和黨總統任命,而全院審理時的法官保守立場相對會較弱。由國會民主黨人提出的相同訴訟目前已呈送哥倫比亞特區聯邦上訴法庭,法律專家認為,有關訴訟很可能會一直打到最高法院。不過,白宮仍對裁決表示歡迎,特朗普立即在推特上說,這場官司是深層政府(Deep State)和民主黨發起的政治獵巫行動的一部分,他在「荒謬的」酬金條款案中獲勝。他還說自己擔任總統以來沒有賺錢,而是在虧錢,「為的是履行總統的光榮職責(包括收取零工資)」。(陸祝明編譯)