■被外界指責2008年佛州審訊中將愛潑斯坦放生的,正是現政府的勞工部長阿科斯塔。    路透社
■被外界指責2008年佛州審訊中將愛潑斯坦放生的,正是現政府的勞工部長阿科斯塔。 路透社

(鄧燕文編譯)
勞工部長阿科斯塔(Alexander Acosta)因十幾年前在邁阿密擔任聯邦檢察官時,與今次再次被控的紐約金融大亨愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)就其性犯罪達成非常優厚的認罪協議,9日面對民主黨人的辭職呼籲。
綜合《紐約時報》、《華爾街日報》等報道,阿科斯塔2008年擔任邁阿密聯邦檢察官時,與愛潑斯坦達成聯邦不檢控的認罪協議。
??批評人士指這個協議太過寬厚仁慈。紐約的聯邦檢察官本周指控愛潑斯坦兩項與性販運未成年少女有關的罪名。愛潑斯坦不認罪。
根據當年的認罪協議,愛潑斯坦被判監13個月,但無需在監牢、只是在棕櫚灘一個有圍欄的私人住所裡服刑,並獲准一周六天,一天外出長達12小時,到他在西棕櫚灘市中心的辦公室。
阿科斯塔9日發出推文為當年的行為辯護,稱「在十幾年前根據可獲得的證據,聯邦檢察官們堅持要愛潑斯坦服刑及登記為性罪犯,並讓全世界都知道,他是一名性掠奪者」。他同時表示支持紐約檢察官最新的做法,根據新證據及證詞,要愛潑斯坦接受更完全的審判。他寫道:「愛潑斯坦犯下的罪行恐怖,我對紐約的檢察官根據新證據提出檢控感到滿意。」
但民主黨人並不就此善罷甘休。眾議長普洛西8日晚表示,阿科斯塔必須因為與愛潑斯坦達成「昧著良心的」認罪協議而辭職。參議院少數黨領袖、紐約州民主黨人舒默9日也呼籲阿科斯塔辭職。他在參議院會議大廳表示,「如果他拒絕辭職,總統特朗普就應該革他的職」。
但共和黨人的態度則較為審慎。參院多數黨領袖麥康諾表示,總統滿意阿科斯塔的服務,他傾向由總統做出決定。
也有多位共和黨議員表示對這個2008年達成的認罪協議的關注,並暗示可能會就此舉行聽證會。參院司法委員會主席、南卡共和黨人格雷厄姆告訴記者,如果認罪協議經不起檢查,那將由司法委員會找出出錯的原因。
一位法官今年2月裁定,包括阿科斯塔在內監管愛潑斯坦案的聯邦檢察官,向案中未成年受害人隱瞞愛潑斯坦不用接受聯邦起訴的認罪協議的做法違法。白宮發言人桑德斯當時表示,白宮正在調查阿科斯塔在這宗案件中所起的作用。但至今沒有提供有關調查的進展。
特朗普9日在回答記者提問時表示他對阿科斯塔的支持,稱他是非常棒的勞工部長。他說:「如果回顧其他人的決定,無論是聯邦檢察官、或助理聯邦檢察官、或法官,如果你回顧他們在12年或15年前的決定,我想,你可能會發現,他們會希望,他們可能會以不同的方式處理。」但他同時也表示,白宮將非常認真對待阿科斯塔的問題。