目前中國的生物製藥企業,已經有兩間首次進入全球製藥企業50強榜單。    資料圖片
目前中國的生物製藥企業,已經有兩間首次進入全球製藥企業50強榜單。 資料圖片

鄧燕文編譯

希望走向世界的中國初創生物技術公司,為了令他們生產的藥物獲准在美國出售,現正用各種方法招攬美國最大型藥廠的人才,向那些管理層人員及醫療研究主管承諾十分可觀的一攬子報酬及福利,同時不用背井離鄉到中國工作。

《華爾街日報》的報道稱,近年來,從大波士頓地區到矽谷,至少有6家中國生物技術初創公司在這些地區開設辦事處,謀求他們生產的藥物可以在美國這個最大的藥物市場出售。
那些中國藥廠設在美的機構,現在由來自類似強生(Johnson & Johnson)及禮來公司(Eli Lilly & Co.)那樣大藥廠的前行政主管擔綱領導,包括監管中國藥物在美國病人身上的試驗,及謀求獲得監管部門的批准。
基因泰克公司(Genentech Inc.)前醫療部門主管赫德里克就是其中一人。他2015年加入當時成立只有5年的北京藥廠百濟神州(BeiGene Co.)時,是該公司的首名美國僱員。赫德里克在基因泰克時,曾共同領導研發抗癌特效藥安維汀(Avastin)。他在百濟神州出任顧問,後來獲委任首席醫藥官。這個職位對於54歲的赫德里克而言最合適不過。他表示,他想站在中國生物技術蓬勃發展的最前線,但也不想離開在美國的3個孩子。
赫德里克還說服他在基因泰克的其他同事加入他的隊伍,幫助百濟神州在美國的僱員人數現在增加至超過400人,麻省、加州及新澤西均有他們的實驗室。該公司在美國的3種試驗藥物,現正在處於後期試驗階段。赫德里克表示,在百濟神州接觸他前,他根本不知道中國公司發展的速度如此迅速。
百濟神州今年初表示,計劃爭取某種白血病治療藥物獲得監管部門食藥局(FDA)的批准。若獲得批准,這將標誌著由中國公司生產的藥物,首次進入美國市場。
分析指,百濟神州的迅速擴展,凸顯從汽車到科技領域的中國企業,現正力爭成為全球範圍的玩家,他們在美國開始分公司或辦事處,以吸引否則他們難以吸引到的人才。
而美國本土的人才對於中國的生物技術公司而言至關重要,因為要獲得批准,他們必須在美國試驗他們的藥物。而美國的大藥廠也承認,隨著中國生物技術公司擴展到海外,這場人才爭奪戰已經十分激烈。
多年來,眾多接受西方訓練的中國科學家,在美國的製藥業貢獻良多,幫助研發出那些銷售額以十億元計算的藥物。現在,當中不少人已經跳槽到中國的初創公司。
4年在上海前成立的再鼎醫藥公司(Zai Lab)在三藩市辦事處的首席營運官,是一位在中國出生的華人,之前在強生擔任藥物研究部門合併及收購行動的主管。他自去年年底獲任命以來,在矽谷已僱用10名研究員,完成再鼎醫藥研發藥物的研究。再鼎現計劃謀求FDA今年批准在美國試驗其首種試驗藥。
與此同時,美國方面也為這股中國產藥物試驗推波助瀾。FDA腫瘤研究中心主任帕茲度(Richard Pazdur)今年較早時在一個癌症大會上,鼓勵中國公司將他們的試驗帶到市場,稱增加競爭將可以刺激西方競爭對手降低在美國的藥價。