章瑩穎懷疑遭綁架後殺害的案件,法庭已選出7男5女陪審團。資料圖片
章瑩穎懷疑遭綁架後殺害的案件,法庭已選出7男5女陪審團。資料圖片

中國學者章瑩穎懷疑遭綁架後殺害的案件,法庭已經選出7男5女陪審團,12日開始審訊被告克里斯滕森(Brendt Christensen)是否有罪,預料需時超過一星期。
伊利諾州《News Gazette》報道,陪審團遴選11日早上在皮奧里亞市(Peoria)聯邦法院繼續舉行,法院在70名潛在陪審員之中敲定12人,以及另外4男2女候補陪審員。候補陪審員同樣會出席全部審訊,有需要時會接替正式陪審員的工作。
法庭12日早上正式展開審訊時,控辯雙方屆時會開庭陳述,從雙方各自的立場向陪審團介紹案件。主審法官沙迪德(James Shadid)表示,部分陪審員可能會有潛在的衝突,但法庭會盡一切能力提供便利。
沙迪德表示,陪審團必須達成一致協議,才能將克里斯滕森裁定有罪,若判定有罪法庭將短暫休庭,同一批陪審團會決定被告是否應判處死刑,這個步驟同樣必須12人立場一致,否則只能將被告判處終身監禁,服刑期間不得假釋。
26歲原籍福建的章瑩穎,是伊利諾大學香檳分校(UI Urbana-Champaign)訪問學人,前年6月9日登上克里斯滕森的汽車後失蹤,調查人員同月30日將克里斯滕森拘捕。
章瑩穎的遺產管理人鄧納姆(Daniel Deneen)7日已經透過律師,向大學諮詢中心兩名社工提告,指控兩人疏忽照顧克里斯滕森引發慘劇,另外也向克里斯滕森尋求賠償和懲罰性賠償,金額由法院定奪。
克里斯滕森的辯方律師一直設法讓克里斯滕森避免死刑,律師團隊有意邀請專家出庭,供稱伊利諾大學香檳分校的諮詢中心,未有向克里斯滕森提供足夠關注。
資料顯示,克里斯滕森前年向麥金利健康中心(McKinley Health Center)就抑鬱症和睡眠困難求醫後,同年3月21日進入大學的諮詢中心求助,向中心一名實習生透露酗酒和濫用止痛藥Vicodin、對於連環殺人犯很有興趣等問題,對於自己退學則感到非常沮喪,而且有「殺人的想法」,甚至已經購買工具,惟其後將工具退回店家。本報訊