鮑爾是其中一個在網上教中國孩子學習英語的美國人。    今日美國報圖片
鮑爾是其中一個在網上教中國孩子學習英語的美國人。 今日美國報圖片

「零工經濟」(gig economy)大行其道,偏偏中國家長對子女對英語教育越來越重視,在這個趨勢下,成千上萬國民變身成為外語老師,自己賺取外快之餘,也架起了美中民間溝通的橋樑。
據《今日美國》報道,住在伊利諾州西部的主婦弗萊徹(Autum Fletcher)每天清晨5時打開電腦,向剛在北京放學回家的中國小孩教授英語,她透過攝像頭一手拿起「大象」布偶,屏幕對面的孩子則讀出「elephant」。31歲的弗萊徹是3子之母,從事網上英語教學已經有5個多月,主要教導5至11歲的中國學生基本英語語法、日常會話和歌曲。她每周工作30小時,單在3月份便賺取了2100美元。
業者表示,現時大批國民透過遙距教學,已經接通了龐大的中國市場。網上教學機構ESL的創辦人史密夫(Quincy Smith)估計,目前中國約有100間網上教育公司,這些公司只僱用英語老師,為公司本身和使得賦閒在家的美國人都有了新機遇。以聘用弗萊徹的VIPKid為例,公司2013年成立時只有10名教師,學生也寥寥可數,但至今已發展成中國最大的網上英語教學平台之一,共聘用美、加約7萬名教師。教師必須以英語為母語,同時持有本科學位及住在美國,曾接觸、教導兒童的人將獲優先考慮。
史密夫稱,這類工作平均時薪12至20美元,大多數人起薪點為14元,每一節課最少30分鐘。由於大多數網上教師都是獨立自僱人士,通常不涉及僱主健保或401(k)計劃。
就業搜尋網站FlexJobs創辦人及行政總裁薩頓(Sara Sutton)也表示,網上教學門檻較低,特別適合大學畢業生,對於生活在農村地區、上班需長途通勤或就業機會較少的人也非常吸引。FlexJobs數據顯示,遙距教育職位近年大幅增長,在2015年至2018年間增加37%。
與此同時,網上教學公司也利錢豐厚。中國學生每小時學費49至80美元,遠高補習老師的工資。根據《福布斯》雜誌3月報道, VIPKid現在市值已超過30億美元,而且能吸引籃球巨星拜恩(Kobe Bryant)等人投資。
另一家51Talk同樣是知名的網上英語教育公司,在北美和其他英語國家擁有1.48萬名教師。至於大型教育機構新東方(New Oriental)的Bling ABC青少年教學直播,每月吸引超過1000名美國人申請入職。