中國學者章瑩穎被綁件並懷疑遭殺害的案件,法庭已初步甄選出70名潛在陪審員,名單進一步縮窄至12人後案件就將開審。據悉,控辯雙方均提出委派陪審顧問(jury consultants),從而增加自己一方說服陪審團的把握。
伊利諾州《News Gazette》報道,遴選陪審員的工作在10日進入第6天後,終於完成階段目標,70名潛在陪審員11日將繼續接受問話,直到選出12名正式陪審員、6名候補陪審員為止。知情人士解釋,在目前的70名人選中,控辯雙方各自能否決20人,最先留下的12人就會組成陪審團,另外6名候補陪審員也需一起聽審,但只有正式陪審員因故退出後,才能參與裁決。
在10日的問話過程中,主審法官提醒一眾潛在陪審員,案情涉及「綁架、性侵、謀殺」,檢控官需要陳述章瑩穎的遭遇,以便證實被告克里斯滕森(Brendt Christensen)有罪,陪審團需要做好心理準備。假如挑選過程順利的話,案件將正式開庭,控辯雙方分別陳詞,外界預料聆訊將歷時一個半星期。法官已表明,訴訟期間陪審團無需隔離。
這次聆訊主要分成兩部分,首先陪審團需要裁定克里斯滕森是否罪名成立。假設罪成的話將短暫休庭,同一批陪審員將決定被告是否應判處死刑,這個步驟必須12人立場一致,當中任何一人反對的話,克里斯滕森就將被判終身監禁,而且服刑期間不得假釋。
在10日挑選陪審團時,控辯雙方同時罕見地要求委派陪審顧問。代表克里斯滕森的公設辯護律師首先提出這個要求,檢控官並不反對,但也要求控方具備同樣權利,法官最後同意雙方要求。專家解釋,陪審顧問主要由心理學家、溝通專家或者科學家、經濟學家等專業人士擔任,職責是因應陪審員的背景,協助律師組織陳詞內容,有時也會嘗試解讀陪審員的表情或肢體語言,猜測他們的心理狀態,然後為律師出謀劃策。
伊州的資深法官麥克庫斯基(Michael McCuskey)表示,自己入行31年,審理案件時從未需要與陪審顧問打交道,就算一些全國關注的大案也不例外,但他同時承認,章瑩穎案性質不尋常,因此控辯雙方罕見地聘請顧問也無可厚非。部分法律界人士則說,法庭的情況錯綜複雜,陪審顧問不見得能充分解讀現場氣氛,對訴訟的影響其實有限。本報訊