■曾經參加韓戰的老兵柏金斯離世,終年90歲。雖然他的家人因健康問題無法參加葬禮,但在殯儀館於臉書發布有關消息後,有逾千人前來送別這位退伍軍人。    網上圖片
■曾經參加韓戰的老兵柏金斯離世,終年90歲。雖然他的家人因健康問題無法參加葬禮,但在殯儀館於臉書發布有關消息後,有逾千人前來送別這位退伍軍人。 網上圖片

本報訊

一名曾參加韓戰的老兵離世後,他的家人由於健康原因無法親自送別,俄亥俄州殯儀館於是在臉書上邀請公眾參與,結果吸引超過一千人向這位素未謀面的退伍軍人作最後致意。

綜合CNN和《國會山報》等報道,1950年代跟隨美軍參加韓戰的老兵柏金斯(Hezekiah Perkins),上星期初在辛辛那提(Cincinnati)離世,享年90歲。他為免家人勞碌奔波,早在20多年前已經為自己的葬禮作準備,包括購買棺木和支付葬禮費用。
終於走到人生最後一天,但柏金斯的家人卻因為健康問題,無法親身前往當地出席葬禮。柏金斯的家人惟有請求殯儀館,為柏金斯舉行軍方榮譽儀式。
負責葬禮的春林殯儀館(Spring Grove Funeral Home)不希望柏金斯葬禮場面過於冷清,於是在臉書發文,稱柏金斯沒有家屬在旁,希望公眾可以撥冗出席。沒料到在25日,竟然有過千人到場出席,向這位素未謀面的退伍軍人作最後致意。
部分參加者帶同鮮花到場,又在柏金斯的棺木旁邊擺放國旗。參加者有的是住在該社區的居民,或者是柏金斯的鄰居,有夫婦更遠道從密西西比州驅車前來。殯儀館營運總監菲比斯表示,公眾反應超乎想像。
在葬禮上,肯塔基州陸軍基地諾克斯堡(Fort Knox)的軍人為柏金斯舉行軍方榮譽儀式,為他的棺木蓋上國旗。殯儀館的職員代為扶靈,並由葬禮總監史卓翰代表家人接收國旗。柏金斯在軍人護送下,在悠揚的號角聲和風笛聲之中,以一曲《奇異恩典》的音樂入土為安,柏金斯的女兒則透過視象廣播觀看整個過程。
在葬禮舉行後兩小時,仍然不斷有人前來。殯儀館發文表示,感謝辛辛那提社區居民對退伍軍人的敬意,又特別感謝棺木公司免費為柏金斯升級棺木,居民熱心轉發加上傳媒報道,令這個葬禮變得不平凡。