■章瑩穎案件下月開審,控辯雙方嚴選陪審員,雙方均有機會通過詢問預先批准的問題來進行人員篩選。資料圖片
■章瑩穎案件下月開審,控辯雙方嚴選陪審員,雙方均有機會通過詢問預先批准的問題來進行人員篩選。資料圖片

中國學者章瑩穎被綁架並相信遇害的案件,進入準備聆訊的最後階段。控辯雙方將開始挑選陪審團,假設過程順利的話,案件將在6月初開審。
綜合霍士新聞與伊利諾州《新聞報》(News Gazette)報道,控辯雙方在剔除175名人選後,現在候選陪審員的人數已降至476人,法庭需將名單縮至70人,最後確定12名陪審員以及若干候補陪審員。為了完成篩選,檢控官和辯方律師未來三星期將每天劃出上、下午兩段時間,每次面試20人,以每天40人的速度挑選適當人選。主審法官承認,每天40人的目標也許稍高,但他仍相信進展速度將比預期更快。但被告克里斯滕森(Brendt Christensen)的律師團則說,屆時將有很多問題詢問候選陪審員,未必能加快節奏。
辯方目前注重的是,希望陪審員能對案件保持中立,但考慮到案件涉及綁架、謀殺及性侵犯,也經過媒體廣泛報道,因此不少民眾似乎心中已有定論。其中一名辯方律師魯賓斯坦表示,部分候選陪審員坦言「相信克里斯滕森有罪」,對他應否面對刑罰也有了既定立場。
在這次案件中,控方要求將克里斯滕森判處死刑。根據規定,陪審員除了公正裁決被告是否有罪外,也需在罪名成立後客觀量刑,考慮被告到底應被處死還是終身監禁,屆時只要一名陪審員反對,被告就能逃過死刑。對此辯方律師說,此案的陪審員其實掌握了當事人的生殺大權,部分候選人並不想背負這樣的責任。
為了協助候選陪審員明白聆訊過程,辯方目前準備了兩張圖表,一張列出陪審員的職責,另一張列出仲裁的步驟,不過圖表的內容仍有爭議,控方指部分細節對被告有利。檢控官同時指,陪審團其實無需承擔過大壓力,畢竟案件可以上訴,法庭也可推翻或者減輕刑罰。
聆訊將於6月3日開始。控方預料可在兩個半星期內審案完畢,但辯方指時間恐怕會更長。本報訊