聯邦最高法院13日裁定,iPhone用戶可向蘋果公司發起集體訴訟,挑戰旗下應用程式商店App Store的壟斷行為。
外界分析,蘋果手機的銷量已經下跌,並在歐洲面臨訴訟,最新裁決無疑對公司雪上加霜。
綜合美聯社、《紐約時報》等,最高法院就App Store涉嫌壟斷案,以5比4票數裁定用戶可在下級法院向蘋果興訟,查證這家科技巨頭有否利用壟斷力提高手機程式的價格。
最高法院這次表決時並不像以往般,保守與進步派壁壘分明,即使總統特朗普委任的兩名大法官也立場不同,卡瓦諾聯同自由派4名同僚形成多數,並負責撰寫判詞,其餘4位保守派大法官則持反對意見。
現時逾200萬個應用程式在App Store發售,蘋果手機用戶必須透過App Store下載,部分程式免費,部分則收取購買或訂閱費用,然後蘋果向開發商收取30%佣金。
原告方指蘋果刻意推高售價後,如今高院駁回公司終止聆訊的請求,裁定用戶可在下級法院展開反壟斷集體訴訟。
雖然蘋果曾引用1977年的案例反駁稱,只有直接購買程式者才能提出聯邦反壟斷訴訟,而且公司只屬中間人,程式價格由開發商釐定,蘋果不應成為被告對象。但法官在判詞中駁斥,蘋果收取的佣金可能影響消費者以至開發商,尤其是iPhone用家直接向蘋果購買程式,因此允許訴訟繼續。
法官又認為,指控可理解成蘋果在其程式零售市場行使壟斷權,並違法逼使iPhone用家向蘋果支付高於競爭對手的價格。
預計集體訴訟展開後,將聚焦於蘋果收取30%佣金的議題,開發商無法透過App Store以外的渠道銷售,也變相等同蘋果有份參與定價。軟件開發業一直指這個做法不公,原因是雖然蘋果向法庭表示,2017年公司為程式開發商創收逾260億元,但競爭對手卻指此舉損害其他業者利益,串流媒體音樂服務提供商Spotify、視頻網站奈飛(Netflix)和零售巨擘亞馬遜(Amazon)等,均容許客戶繞過App Store直接訂閱服務,藉此免向蘋果支付佣金,但小型開發商缺乏渠道卻沒有這樣的選擇。
蘋果透過聲明回應裁決,強調公司有信心終能勝訴,並重申無論用任何指標衡量,App Store均沒有壟斷市場。本報訊