名校招生舞弊案中,除了有家長和教練被檢控外,據報檢察部門也向部分涉案家長的成年子女發信,稱他們可能同樣成為調查目標。
綜合《波士頓先鋒報》和《華爾街日報》報道,檢察部門向多名涉及弊案家長的子女發出「目標信件」(target letter),內容提到他們有可能成為案件調查目標。消息稱,「目標信件」由波士頓檢察部門發出,有份收信的學生案發時已經成年,檢方相信他們對弊案知情,但消息未有透露至今發出多少封信件。
監獄顧問帕佩爾尼認為,家長原本只擔心弊案影響子女聲譽和教育,但「目標信件」暗示,弊案可能會導致子女面臨刑事起訴,甚至要入獄失去自由。帕佩爾尼形容信件可以發揮「槓杆作用」,家長為免子女身陷囹圄,可能「更加願意與檢方商討認罪協議」。
另一名監獄顧問萊文則認為檢方將信件用作「壓榨工具」,「他們一直都是這樣做」。萊文稱檢方如果有足夠證據,就會直接控告涉案學生,向學生發信明顯是向家長施壓,鼓勵家長認罪。
負責此案的麻省檢察官萊林(Andrew Lelling)較早前曾經表示,其中一名涉案家長與女兒一起與弊案頭目舉行電話會議,討論如何作弊。同樣涉案的私募基金創辦人亨利克斯夫婦,涉嫌於2015年委託哈佛大學畢業生里德爾改正錯誤答案,使長女在滿分2400分的考試中取得1900分,比長女的最好成績高出320分。
里德爾曾經向調查員表示,亨利克斯太太及女兒對於在考試中作弊「沾沾自喜」,里德爾早前已承認串謀洗黑錢和詐騙等罪名。
隨著弊案步入審訊階段,部分涉案家長陸續認罪,當中包括荷里活女星荷芙曼,荷芙曼與多名認罪的家長都在聲明中強調,子女對其行賄一事毫不知情。聯邦調查局的文件也顯示,案件主腦辛格在犯案期間也曾試圖瞞騙部分學生。本報訊