■圖為賓夕法尼亞州約克縣的移民法庭外貌。 YDR圖片
■圖為賓夕法尼亞州約克縣的移民法庭外貌。 YDR圖片

司法部長巴爾正對移民法庭做出改革,讓移民上訴委員會的法官有更大自由批准下級法官的遣返裁決,減少申請案件的積壓。
據《三藩市紀事報》報道,司法部的改革共有兩大部分,一是允許相當於移民法庭上訴庭的移民上訴委員會(BIA),更容易由1名法官批准下級移民法官的遣返裁決,而不是由3名法官組成的合議庭來裁決。上訴委員會可以在資源有限如人手不足、案件太多的情況下, 發出這樣的批准。
其次是改變移民上訴委員會制定判例的方式,允許目前由21名法官組成的移民上訴委員會在宣布判例時有更大自由。目前上訴委員會宣布具有約束力的判例,需要400名永久移民法官投票並獲得多數人同意,新規定將允許3名上訴法官組成的合議庭中在審案時,只要其中2人同意就能宣布制定判例。過去,這些裁決曾規定哪些幫派暴力或家庭暴力可以申請庇護,或者構成易受傷害、需要保護人口。這一改革方案最早在小布殊政府時期提出,司法部上周再次提出。這一改變可以讓政府迅速對移民法做出修改,不再需要國會採取行動。
特朗普政府稱這些改革是為了提高移民法庭的效率,減少庇護申請案件嚴重積壓。南部邊境目前正面對大量庇護申請已不堪重負,庇護案件通常會拖數年時間才能完成。
特朗普曾多次批評移民法庭工作不力,暗示要徹底改革現有制度,因為它已不能發揮作用。
但移民維權人士、移民律師則擔心,這些改革將極大改變移民法,為的是達到特朗普的政治目的。前移民法官和移民上訴法庭高級法律顧問查斯(Jeffrey Chase)認為,這些改革是要剝奪正當的法律程序,用流水線取代司法從而加速遣返。
目前有關建議已送交白宮審核,尚未做出最後決定。司法部拒絕就此置評,但證實他們希望能在今年完成改革。
移民法庭在司法部領導下運作,獨立於聯邦法庭體系。司法部長聘請法官審理移民案件和上訴,司法部長可以推翻移民法官的任何裁決,權力之大就像一個人組成的最高法院。
司法部在賽辛斯領導下,已經採取多項措施加速案件審理、提高庇護標準,但申請積案反而增加了10萬件,目前總數已經飆升到80萬件。
(陸祝明編譯)