代理司法部長惠特克(Matthew Whitaker)8日出席眾議院司法委員會的聽證會,堅稱自己沒有以任何形式干預特別檢察官穆勒的通俄門調查。面對民主黨議員頗具爭議性的黨派質詢,他在拒絕回答部分問題之餘,還提醒委員會主席他提問的5分鐘時限屆滿,對抗氣氛十足。
綜合美聯社及霍士新聞報道,眾院司法委員會是次聽證會,是最近才奪回眾院多數黨地位的民主黨人首次同時也可能是唯一一次嚴詞拷問惠特克這位他們認為的特朗普忠實支持者的機會,因為惠特克擔任代理司法部長的時間也許不足一星期,對正式司法部長巴爾的提名有望下周通過。民主黨人質疑特朗普任命惠特克出任代理司法部長,是旨在壓制穆勒的通俄門調查。
惠特克出席這場聆訊前,已經與民主黨人進行了一番較量。
這個以民主黨人為首的委員會批准發出臨時傳票,以確保惠特克出席及回答問題,但惠特克不買賬,表示他不會出席,除非委員會放棄發出傳票。委員會主席、紐約州民主黨人納德勒(Jerrold Nadler)7日晚最終讓步,稱若惠特克自願出席,將不會發出傳票,僵局才得以化解。
惠特克在聽證會開始時的發言時,已為與民主黨人可能的衝突做好準備,表示他將回答他們的問題,但以保密為由,不會透露他與總統特朗普溝通的具體內容。
惠特克在回答提問時表示,從未與特朗普或其他白宮官員討論穆勒的通俄門調查,希望以此消除民主黨人的擔心。
他還告訴委員會,出任代理司法部長後,對穆勒調查的整體管理沒有改變,並稱他一直遵守憲法及法律。
惠特克在聽證會上的不滿顯而易見。他反覆堅稱不會討論與總統的對話,不正面回答他不想回答的問題,並請議員提問將重點集中在司法部的日常工作上,不要只町著穆勒的調查方面。
惠特克還曾一度打斷主席納德勒的問話,提醒他為為提問設定的5分鐘時間已經用盡了,說「我是自願到這裡來的,我們均同意5分鐘的提問時限。」
他這番話令觀眾大為吃驚,同時也引發一陣笑聲,因為這個5分鐘時限,通常是由議員,而非由作證人做出提醒。
共和黨人事後明確指出,這場聽證會是毫無意義的譁眾取寵政治秀,尤其是在距惠特克離任代理司法部長的職務只剩幾天之時。
(鄧燕文編譯)