海關及邊境保護局(CBP)在8日公布數據,指部門過去4個月在美墨邊境逮捕超過20萬名非法入境者,人數按年急增85%,同時愈來愈多家庭選擇在偏僻地點入境偷渡,局方防線愈拉愈長,已經疲於應對。
綜合ABC新聞及路透社報道,過去4個月逮捕的逾20萬人中,約半數舉家來美,其中包括60支人數過百的隊伍,相對2018年度,人數過百的偷渡隊伍只有13支。
有不願公開姓名的CBP官員表示,這些移民通常乘坐巴士大批抵達邊境,每次數百人,有時通過社交媒體串連,會在偏僻地點下車。譬如2月7日,有320人在亞利桑那州盧克維爾(Lukeville)附近的位置出現,當地距離最近的入境關卡6哩遠。
根據資料,大部分家庭是在德州大河谷(Rio Grande)和艾爾帕索(El Paso)的邊界試圖偷渡,其次的偷渡黑點是亞利桑那州尤馬(Yuma)邊界。大部分家庭來自危地馬拉,其次是洪都拉斯,一反以往偷渡者以墨西哥男性為主的現象。
雖然美國法例容許入境者在邊境申請庇護,但官員坦言邊境資源有限,無法在法定的72小時內處理大批申請,亦沒有足夠設施安置申請人,去年就有1.2萬人要求醫療服務,預料今年的需求將增至2.8萬人。官員又相信,有走私集團唆使大批移民申請庇護,以此分薄執法部門資源,方便不法之徒在其他關卡偷運毒品入境。
有人權關注組織認為,當局加強邊境防衛的同時,又在邊境關卡限制庇護申請名額,導致大批移民冒險在偏遠地點偷渡越境。去年12月,一名7歲危地馬拉女童與父親試圖在新墨西哥州越境,最後在拘留期間發燒脫水不治。隨後一名同樣來自危地馬拉的8歲男童,在艾爾帕索邊界越境,最終亦在拘留期間死亡。連串事件引起社會關注。
去年12月國土安全部宣布計劃,將會要求庇護申請人留在墨西哥境內,等待移民法官裁決,但只有小部分轄區落實新措施,而且都集中在接壤蒂華納(Tijuana)的關卡。本報訊