■85歲的最高法院大法官金斯伯格健康狀況引關注。    Makers圖片
■85歲的最高法院大法官金斯伯格健康狀況引關注。 Makers圖片

最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)缺席聆訊後,其健康狀況再次引起關注,白宮並開始準備尋覓替補人選,假設金斯伯格去世或退休,意味著總統特朗普需要任命第3位大法官,屆時將成功重塑高院。
政治新聞網站Politico報道,白宮幕僚已就金斯伯格可能離任或者身故的可能,接觸保守派同盟,為挑選繼任人鋪路。消息人士透露,白宮目前正評估各方對人選名單的反應,但消息人士同時強調,相關幕僚行事低調,此舉並非為了政治投機,而是事前做好準備,避免到時被動。
85歲的金斯伯格7日缺席最高法院口頭辯論,是她擔任大法官逾25年來,首次沒有參與聆訊。她上月曾經接受肺部腫瘤切除手術,之後一直休養,並且在家工作。
最高法院9名大法官中,目前5人屬於保守派,進步派只佔4人,本就處於下風,如果缺少金斯伯格這位自由派元老後,特朗普再委任新的保守派法官,將塑造數十年立場最保守的最高法院。
傳統基金會米斯法律及司法研究中心(Heritage Foundation’s Meese Center for Legal and Judicial Studies)的總監馬爾康(John Malcolm)分析,特朗普提名前兩位大法官戈薩奇(Neil Gorsuch)和卡瓦諾(Brett Kavanaugh)時,過程已經非常艱鉅,假如再有第三次,局面還會變本加厲。
馬爾康解釋,戈薩奇是以保守派替補保守派,卡瓦諾是取代關鍵中立法官甘迺迪(Anthony Kennedy),保守派力量已經壯大,這次取代的是金斯伯格,高院的方向必然大大改變。
據了解,白宮法律辦公室及共和黨參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)的高級助理,現已開始草擬名單,當中部分人曾在之前兩次考慮之列,名單大部分是女性。
當中包括第七巡迴上訴庭法官巴雷特(Amy Coney Barrett)、第六巡迴上訴庭法官拉森(Joan Larsen)、撒帕爾(Amul Thapar)和克斯列奇(Raymond Kethledge),第十一巡迴上訴庭法官格蘭特(Britt Grant)、第三巡迴上訴庭法官哈迪曼(Thomas Hardiman)以及雷奧(Neomi Rao)。本報訊