聯邦政府局部停擺的問題懸而未決,大多數移民法庭也被迫關閉,大量案件需押後審理,估計每日新增的積壓案件達1000宗,令本已嚴重的問題雪上加霜。
綜合美聯社與英國《每日郵報》報道,全國移民法官協會主席塔芭爾多表示,自政府上月21日停擺以來,移民法庭所屬的司法部也在其中,不少案件已經拖延多年,但當事人現在可能要再等三四年。
報道指出,尋求庇護以及合法留美與家人團聚的非法移民,可能要等候更長的時間,但部分無證客本身案件的勝算甚低,政府停擺可能令這批人延遲遞解出境,反而因禍得福。
智庫團體移民政策中心的政策分析員皮爾斯認為,現象十分諷刺,特朗普政府一直要求移民法庭加快處理案件,現在卻適得其反。
雪城大學「事務紀錄訪問訊息中心」(TRAC)分析政府數據後發現,截至去年11月30日,移民法庭積壓的案件數目增至80.9萬宗,而在總統特朗普2017年上任之初,積壓案件數約54.2萬,意味他上台以來,積壓案件的數量飆升近一半。
移民律師麥金尼表示,他至少6名當事人的聆訊被取消,但法庭之前曾勒令被告必須準時出庭,因此當事人均非常困惑、恐懼,其中一人即使聆訊取消,仍然堅持如期前往法庭,擔心自己不現身的話,隨時會被遞解出境。另一名移民律師芬尼根表示,一名來自阿富汗的當事人正尋求庇護,等待最後聆訊已有6年,但聆訊上周被取消,當事人大受打擊,不知要等多久才可開庭。
塔芭爾多形容,目前只有約25%的移民法官如常工作,處理正被扣押、面臨驅逐出境的非法移民案件,而其餘約75%的移民法官,因政府停擺正在休假。本報訊