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司法部副部長羅森斯坦,計劃在新的司法部長上任後離職。他任命穆勒為特別檢察官對通俄門展開調查,並予以監督。  路透社
l 司法部副部長羅森斯坦,計劃在新的司法部長上任後離職。他任命穆勒為特別檢察官對通俄門展開調查,並予以監督。 路透社

(鄧燕文編譯)
據預期,在總統特朗普的司法部長提名人獲得確認後,副司法部長羅森斯坦(Rod Rosenstein)將離開司法部。
綜合美聯社、NBC News及《華盛頓郵報》報道,羅森斯坦自2017年4月以來,一直是司法部的第二號人物。他最為人知的工作是任命特別檢察官穆勒領導通俄門調查,及因此不時受到總統特朗普的攻擊。
羅森斯坦除了任命穆勒出任特別檢察官及他自己密切監管穆勒的工作而引起廣泛注意外,他與特朗普的關係也相當緊張。特朗普多次公開指責他任命穆勒,而國會共和黨人也指責他扣起有關文件,沒有大力調查FBI內部的政治偏見。
去年9月有新聞披露,羅森斯坦曾建議秘密錄下特朗普的言行,作為日後以不稱職理由彈劾他的證據後,他曾預期自己烏紗帽將不保,但在向特朗普解釋那是一個笑話後,最終得以避過一劫。
羅森斯坦預期離開,無論發生在什麼時間,都將可能引發對穆勒通俄門調查的擔心。特別檢察官的工作由司法部長監管。
知情人士透露,在特朗普任命惠特克出任代理司法部長後,羅森斯坦仍監管穆勒通俄門調查的日常工作,惠特克基本上不參與這個調查的具體工作。
羅森斯坦預期離去,將給穆勒可能正進入最後階段的調查帶來不明朗前景。
司法部長提名人巴爾(William Barr)9日迅速行動消除這一擔心。他的聽命確認聽證會15日在國會舉行,但他9日專程到國會拜訪議員表示,他對穆勒工作的評價很高。即將擔任參院司法委員會主席的格雷厄姆說,巴爾絕對沒有暗示,他打算告訴穆勒該幹什麼不該幹什麼。
如果巴爾的提名在共和黨佔多數的參議院獲得批准,他可能在2月到司法部上任。知情人士預期,屆時羅森斯坦將很快離開司法部。
有鑑於羅森斯坦擔任副司法部長已有近兩年時間,他的離開並非令人驚訝。新司法部長通常會有自己的副手。巴爾已經告訴接近他的人,他想自己挑選副手。
白宮稱羅森斯坦的離職是他的個人選擇。新聞秘書桑德斯稱,羅森斯坦原來就計劃在司法部逗留兩年,並幫助平穩過渡到新的司法部長,「我不認為總統或白宮有任何意願要將他趕走。」