本報訊

 

特朗普政府的移民政策引起朝野論爭後,現在又開始涉及宗教自由這個新焦點。部分國民因在沙漠向偷渡客送水送糧而被起訴,被告堅稱自己基於信仰而拯救生命,但政府則指有關行為犯法。
《華爾街日報》報道,案件正於亞利桑那州聯邦法院聆訊,9名被告多是20出頭的年輕人,絕大部分來自亞州圖森市「一神普救教會」(Unitarian Universalist Church)。案情透露,被告曾經擅自開車進入Cabeza Prieta野生保護區,向偷渡客派發清水和罐頭食物,既協助他人非法入境,也違反了保護區管制。
Cabeza Prieta地區接壤墨國,沙漠中生存條件極為苛刻,過去兩年區內至少已發現40副骸骨,早年曾有民間人士沿路留下糧水、醫藥、毛毯等物資供偷渡客取用,但特朗普政府去年7月開始已禁止相關行為。
這次訴訟的焦點環繞宗教自由。9名被告承認當局描述的舉動,但堅稱自己本著信仰而救人,因此受到法律保障。
辯方律師也說,正因為在特朗普政府之下,邊巡人員敵視援助移民的志願人員,所以被告才未經申請進入沙漠。
訴訟期間,不少左派法律學者也挺身相助,部分常春藤名校的教授參與擬定辯護策略,另一些則向法庭提交「法律之友」文件支持被告。
至於控方則質疑,被告出於政治原因和「世俗哲學」才有此舉,因此宗教自由不適用於此案。
分析指,共和黨以及特朗普政府過去幾年一直強調宗教自由,包括援引《宗教自由恢復法》,允許私營企業抗拒奧巴馬健改,在醫療保險中不向員工提供避孕服務,偏偏這次案件中,9名被告也是以同樣理由抗辯,因此檢方只能挑戰被告的動機,而不能質疑宗教自由的原則。在此案中參與提交「法庭之友」信件的的邁阿密大學法學教授考爾賓(Caroline Mala Corbin)說,法庭既然立下先例,就應一視同仁。
案件涉及的《宗教自由恢復法》,1993年經克林頓簽署生效,條文在憲法《第一修正案》保障信仰自由的基礎上,進一步擴大民眾權力,國民可以本著信仰實踐生活,政府除非具有重大理由,否則不能阻止。