■2008年至2016年期間,公民兒童與無證父母參與醫療補助和「兒童健保計劃」的人數上升15.5%。法新社資料圖片
■2008年至2016年期間,公民兒童與無證父母參與醫療補助和「兒童健保計劃」的人數上升15.5%。法新社資料圖片

政策研究智庫「都市研究院」(Urban Institute)研究顯示,聯邦政府一旦頒令,領取福利的人士不得入籍或取得綠卡後,680萬名公民兒童也將受到池魚之災,會因此失去醫療補助(Medicaid)或「兒童健保計劃」(CHIP)保障。
無黨派新聞網站governing.com報道,「都市研究院」4日公布最新研究,顯示無證移民父母被迫棄領福利後,其子女也將受牽連。
目前在「醫療補助」或「兒童健保計劃」中,680萬名兒童擁有公民身分,但父母沒有公民資格,比例佔總數1/5。
負責撰寫報告的研究員海莉(Jenny Haley)認為,數字反映政策可能引發巨大衝擊,部分社區領取糧食援助的人已經減少,而受影響兒童數目之多,對將來社會也可能產生深刻後果,原因是其他研究已經證實,幼童成長時醫療保障不足的話,日後將嚴重影響其學業和未來健康。
研究同時顯示在2008年至2016年間,公民兒童與無證父母參與「醫療補助」和「兒童健保計劃」的人數上升了15.5%。在2016年,父母是無證移民、自己卻是公民的孩子中,接近一半集中在加州、德州和紐約,加州人數最多達260萬人,當中190萬人已經參與「醫療補助」或「兒童健保計劃」,佔全州比例超過40%。
根據現有條例,合法移民長期使用護理或現金福利,才會被視作「公共負擔」,但特朗普政府10月提出新建議,限制享用醫療補助、糧食援助和住房津貼等福利的簽證或永久居留申請人入籍。新建議設有60天公眾諮詢期,將於10日屆滿。
「公共負擔」(public charge)屬於移民爭議中的術語,倡議一方指,國家無需照顧不能貢獻社會的移民,藉此節省公帑。過往經驗顯示,聯邦政府更改任何移民政策都會引發寒蟬效應,如果政府以「公共負擔」為名,限制領取福利人士入籍或取得綠卡,可能導致符合資格的民眾放棄申領福利。本報訊