一名經軍方循「緊缺人才徵兵計劃」(MAVNI)入伍的中國移民,因背景調查延誤遲遲未能入籍,但卻又被派駐南部邊境阻攔偷渡客。該名士兵心中五味雜陳,既同情無證客,又擔心自己被執法人員識破身分。
《華盛頓郵報》在報道中,為免該名華裔士兵面臨紀律處分,並沒有透露他的姓名及駐守地點。該士兵接受電話訪問時稱,他數星期前奉命調往南部邊境,協助海關和邊境保護局(CBP)人員拘捕非法入境者,自己執勤時雖然不常與邊境執法人員接觸,但仍會盡量迴避,以免對方識破他也是「非法移民」。
報道指,該名士兵祖籍中國東南地區,年約20多歲,高中後以學生簽證到加州升學,之後參加MAVNI計劃,因覺得參軍為榮,自己又精通普通話,正是軍方渴求的人才,因此於2016年8月入伍受訓。
軍方透過MAVNI計劃,旨在招募具備醫療或特定語言技能的學生或旅遊簽證持有人,通過服役換取入籍,但因軍方新引入的背景審查制度太繁雜,進度太緩慢,導致大批申請人至今尚未入籍,同時簽證即將或已經到期,因此陷入困境。軍方2016年9月的內部文件顯示,約有4300人正等候背景審查期間,因而失去合法身分。
報道指,該名華裔士兵的簽證在2016年10月到期,令他變成無證客,時刻面臨被遞解出境。在經歷長達9個月的惶恐生活後,他去年8月獲准暫緩遣返。
他表示,暫緩令現已過期,意味他可能再面臨被遞解出境的風險。
該名士兵表示,自己在今年1月後到密蘇里州和德州接受部隊訓練,上級向他表明受訓期間無法入籍,現在又被派往南部邊境執勤。他表示,身在中國的父母見到中美洲移民被催淚彈驅趕的照片,擔心他的安危,而他亦很同情這些非法移民。據悉,當局正處理這名士兵的入籍文件,但審批卻因戍邊任務而受阻。
軍方日前更宣布,把軍隊派駐邊境的時間延至明年1月底。本報訊