■淫醫納薩爾侵犯運動員的醜聞後,國家體操總會面對百宗性侵訴訟。法新社
■淫醫納薩爾侵犯運動員的醜聞後,國家體操總會面對百宗性侵訴訟。法新社

美國國家體操總會(USA Gymnastics)自隊醫侵犯運動員的醜聞後一蹶不振,不但面對百宗性侵訴訟及全國奧委會(USOC)考慮廢除資格, 5日更向法院申請破產保護。總會稱,此舉有助加快訴訟達成協議,但代表性侵受害人的律師認為,會方在道德、財務兩方面均已破產,奧委會也表示,廢除體操總會資格的程序不會受影響。
綜合美聯社、CNN與《華頓盛郵報》報道,體操總會在總部所在地印第安納波利斯市申請破產。總會董事會主席卡森(Kathryn Carson)強調,這次只屬重組而不是清盤,申請也有助阻止奧委會解散總會,可讓總會得以喘息,維持在地區及全國層面的運作。
卡森同時表示,總會希望加快處理賠償受害人的程序,以便總會早日重上正軌,惟因談判未有進展,所以需要先走上破產保護這一步。會方說,可從過去購買的保險得到賠償金,所以申請破產保護不會影響向受害人的賠款。據稱總會現有的已申報資產,介乎5000萬至1億美元。
曾任體操總會及密歇根州立大學(Michigan State University)隊醫的納薩爾(Larry Nasser),被控多年來持續性侵多名運動員罪成,遭判終身監禁。多名受害人繼而向總會索償,現時總會在全國多個法院,共面對350多名運動員的百宗訴訟。
代表多名性侵受害人的律師曼利(John Manly)批評,這次總會的做法使多名受害人的訴訟暫停,令受害人無從知道真相,也不明白體操總會及奧委會明知納薩爾的犯罪行為,為何不加以阻止。
奧委會在知悉體操總會申請破產後表示,正在評估此事會否影響奧委會與總會的關係。奧委會發言人強調,是次申請不會影響奧委會廢除總會代表資格的決定。
自爆出性侵事件後,體操總會高層已有重大變動,先是時任行政總裁彭尼(Steve Penny)去年3月辭職,接著整個董事會更在今年1月集體請辭,體操總會6月才組成全新的15人董事會。上月奧委會行政總裁赫什蘭(Sarah Hirshland)再向全國體操界發表公開信,表示總會無法解決現有問題,奧委會繼而啟動程序,收回總會代表本國體操界的權力。本報訊