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本報記者尚穎洛杉磯報道

距離11月3日總統大選日僅剩最後7天,針對新一輪疫情紓困經濟刺激法案,特朗普政府代表財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)在與眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)進行了數周的談判後,雙方在關鍵議題上仍然相距甚遠,不能達成一致。參議院本週一通過新任大法官巴莉特(Amy Coney Barrett)任命表決及宣誓後休會,參議員們離開了國會大廈。輿論認為大選日前新一輪紓困經濟刺激法案無望通過。眾多因為COVID-19疫情陷入困境,等待聯保救助金落實渡過難關的中小企業者深感失望。

從今年5月開始,國會眾議院與白宮政府就新一輪經濟刺激方案經過數月談判,一直僵持不下,雙方各持己見,巨大分歧遠沒有縮小到足以達成協議甚至進行投票的程度。目前,最新白宮版紓困方案大大讓步,增加到1.9萬億美元(約是奧巴馬政府時期類似預算的一倍);代表民主黨的眾議院議長佩洛西的目標版本,至少為2.2萬億美元,在11月3日之前可能通過法案的機會已經用盡。 據悉,雙方最大的分歧包括州和地方政府分配的資金額度,以及責任保護。

佩洛西代表的民主黨方面的版本,尋求2.2萬億美元的一攬子經濟刺激方案,特朗普總統白宮版的方案,經過幾度讓步,最新版本為1.9萬億美元。據悉,針對個人的每人$1200元救助款,及中小企業薪資保障計劃(PPP:Paycheck Protection Program)兩方並無異議。此前的關懷法案(CARE Act)PPP仍然有未用完的餘額。白宮方案新版本除了付給個人$1200元,為每位受撫養的子女也提供1,000美元的補貼,包括超過17歲以上的子女。民主黨版本希望給予所有居住在美國領土的居民相同的1,200美元激勵支票,包括無證移民。針對失業救濟金,在各州失業救濟基礎上,聯邦政府將額外增加補助。民主黨版本每週$600元,一直到明年1月31日;白宮版本為每週$400元。

雙方最大的分歧仍然在於對州及地方政府的聯邦撥款。代表民主黨方面的佩洛西堅持為州和地方政府提供4000億聯邦撥款,甚至更多,以此幫助疫情以來及數月暴亂損失嚴重的民主黨人控制的州及地方政府。許多保守派共和黨參議員對此堅決抵制。白宮版該項預算為2500億。特朗普在社交平台直言,民主黨版本的方案,要求高昂的聯邦撥款預算用於資助那些犯罪率高,經營不善的民主黨控制的州,但那些並非與COVID-19疫情相關。他因此拒絕了佩洛西方面的方案。

據悉,對與白宮1.9萬億新版本方案,參議院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)未必接受。國會第33區華裔議員劉雲平(Ted Lieu)認為,即使眾議院議長佩洛西能與白宮特朗普政府達成協議,共和黨主導的參議院也會阻攔。所以新一輪刺激方案如果大選前不能通過,最大的阻力在參議院共和黨。

此外,共和黨方面希望為中小企業提供更多疫情救助,特別是餐飲業和其它遭受重創的行業。將在關懷法案未用餘額基礎上,增加對中小企業的救助。民主黨籍總統候選人拜登在總統辯論會稱,第一輪經濟刺激計劃紓困金發放,超過70%的中小企業並未得到救助。中美企業峰會主席沈群對此表示不認同,他以自己經營的幾家公司為例,都屬於典型的中小企業,相反,其中4家已經收到第一輪方案紓困救助貸款,比例超過80%。據紐約聯邦儲備銀行的一項數據,在6月至8月期間對1300個家庭進行了調查。 調查發現,其中89%的家庭收到了第一輪經濟刺激救助款(中位數為$ 2,400)。其中29%的人用於必需品,非必需品和捐贈等支出,34.5%的人用它來償還債務;另外36.4%存入銀行。