加州新港灘大學入學顧問辛格(中)是詐騙案的中心人物。法新社
加州新港灘大學入學顧問辛格(中)是詐騙案的中心人物。法新社

史丹福帆船教練范德摩爾12日對控罪供認不諱。美聯社
史丹福帆船教練范德摩爾12日對控罪供認不諱。美聯社

荷芙曼捲入大學入學詐騙案。資料圖片
荷芙曼捲入大學入學詐騙案。資料圖片

美國司法部破獲一個涉及富有家長通過重金行賄大學體育教練及內部人士,令他們的子女獲得名牌大學錄取的詐騙計劃,並對50人提出指控,其中包括兩名知名電視明星。多間名牌大學成為這個詐騙計劃的目標,耶魯和史丹福也牽涉其中。
綜合美聯社、《華盛頓郵報》及《華爾街日報》報道,由聯邦調查局(FBI)、國稅局(IRS)及司法部進行長達10個月、代號為「大學校隊重案行動」(Operation Varsity Blues)的調查,破獲這個涉及範圍廣泛的詐騙陰謀。據稱的罪行包括,在大學入學試作弊,以及行賄大學體育教練,令那些事實上並非是運動員的學生以運動員的資格在錄取時佔有優勢。被這個詐騙計劃盯上的大學包括喬治城大學、耶魯、史丹福、德州大學、南加州大學及加州大學洛杉磯分校等。
被控家長非富即貴
聯邦當局稱這是司法部有史以來提出檢控的最大規模的大學入學詐騙案,估計被控家長付出的行賄總金額高達2500萬元,具體個人付出的金額從20萬至650萬不等,但最普遍付出的金額在20萬至40萬之間。
麻省聯邦檢察官萊靈(Andrew Lelling)表示,12日被檢控及被捕的50人中,包括至少9名名校的運動教練、大學入學試SAT或ACT的兩名行政人員、一名大學行政人員及33名家長。那些家長非富則貴,不乏法律界、財經界、時裝界及其他行業的精英或公司CEO,其中包括兩名知名電視明星:ABC電視連續劇「絕望主婦」主角、艾美獎得主荷芙曼(Felicity Huffman)及參演熱播情境喜劇「歡樂滿屋Full House」的勞芙琳(Lori Loughlin)。多名被告,包括荷芙曼,被控串謀詐騙,最高刑罰可被判監20年。
但案件中沒有學生被控。當局稱,在很多案件中,那些十幾歲的孩子並不知情。涉及的大學也沒有談及要對那些學生採取行動。
這宗詐騙案的中心人物是加州新港灘大學入學顧問辛格。他是Edge College&Career Network顧問公司的創辦人。他12日對控罪供認不諱。當天認罪的還包括史丹福帆船教練范德摩爾(John Vandemoer)。
花錢可買體育特長
檢察官稱,從2011年至上個月,那些家長向辛格付出大量的金錢,去行賄大學教練及行政人員,謊稱他們的孩子有體育專長,以此增加他們獲得錄取的機會。辛格還為那些學生提供請槍手代考大學入學試的服務,並向考試中心的工作人員行賄,修改學生的答案。檢察官萊靈說,辛格根據不同學校的錄取標準會與客戶討論他們想要怎樣的考試成績,然後指示槍手達到該分數。
檢察官還說,那些行賄的家長獲得指示,要聲稱他們的孩子有學習障礙,從而獲得考試時間加長及較易作弊。辛格還與那些作弊的家長一起,偽造學生比賽的照片,或將申請學生的頭像放在真正運動員的身上合成照片,欺騙大學招生人員。然後那些收受賄款的教練使用那些材料,說服大學招生人員錄取那些學生。
被控的家長中包括康州格林威治的卡普蘭。他是紐約一家國際律師事務所的副主席。卡普蘭被指付出7.5萬元行賄一名考試主管,找人為她女兒代考。在另一宗案件中,檢察官說,一名女生的家人為她付出120萬,令她可以進入耶魯讀書。
偽造的個人簡歷稱,她是中國國家少年足球隊隊員。檢察官稱,耶魯教練梅雷迪斯儘管清楚知道該名學生並未參加過賽事,但在收了40萬元後令該名學生如願入學。
涉及的大學迅速採取行動,對那些涉案教練進行紀律處分,包括解僱,以此與這宗醜聞劃清界線。
史丹福解僱了涉案的帆船教練。加州大學洛杉磯分校暫停了涉案欖球教練的工作。
檢察官萊靈還透露,這個詐騙計劃是在無意中被發現。當時當局調查另一宗案件進行問話時,收到有關這個行賄詐騙的線報,從而展開調查。
名牌大學的錄取率非常低,有的低至只有個位數。檢察官萊靈指出,一個學生通過詐騙獲得錄取,那誠實及真正是天才的學生就會被拒諸門外。萊靈說,調查現仍在繼續,可能會有更多的家長及教練被檢控。據稱辛格為此特意建立一個聽上去類似慈善組織的機構Key Worldwide Foundation,讓那些家長將錢匯到該機構,以便他們日後可以將賄款作為慈善捐款抵稅。現在IRS已經介入調查。但涉及的大學不是當局調查的目標。
名牌大學歷來都是莘莘學子的目標,競爭十分激烈。
這宗賄賂入學案顯示,富有家長為了給孩子獲得打開進入上流社會大門的鑰匙不惜以身試法。而醜聞肯定給長期以來指富裕或上層社會家庭的子女在名牌大學錄取時存在優勢的抱怨火上加油。