寶石號郵輪乘客下船後乘坐大巴前往機場。Craig T. Kojima/檀香山星-廣告人報/美聯社
寶石號郵輪乘客下船後乘坐大巴前往機場。Craig T. Kojima/檀香山星-廣告人報/美聯社

滿載2,000名乘客的挪威郵輪寶石號(Jewel)事件再有新發展。郵輪星期日(22日)停靠檀香山港後,船上乘客翌日(23日)陸續上岸,乘搭郵輪公司安排的包機離開夏威夷。

州府對如何處理寶石號出現多次政策大轉彎,原因是前車可鑑。自新冠病毒疫情爆發以來,全球多艘郵輪先後爆發疫情,令各國對郵輪敬而遠之,導致多艘郵輪滯留海上,包括本月初的從夏威夷返航三藩市的「至尊公主號」最後轉往屋崙港口停泊。州府和挪威郵輪表示,寶石號迄今尚無確診或疑似病例。

寶石號上月28日從澳洲悉尼出發,先後遭斐濟和新西蘭拒絕入境,隨後獲美屬薩摩亞允許靠岸補給,但人員一律不得下船。

在寶石號前往檀香山期間,州府起初同意乘客下船搭包機回家,但遭州民抗議,甚至威脅阻撓郵輪入港,州府官員即改口只准郵輪靠岸補給。

當郵輪星期日入港之際,州府又再改變主意,由於郵輪有機件故障,宣佈乘客可以下船。州運輸局發言人阪原(Tim Sakahara)表示,郵輪公司安排至少10架包機前往悉尼、倫敦和洛杉磯,乘客會在船上接受海關檢查和郵輪公司醫生的篩檢,然後進入港口一座大樓,接受體溫檢測,如有發燒等症狀,將由醫生評估,無症狀乘客則登上巴士前往機場轉搭包機離開。

在星期一早上有四輛大巴士接送乘客往機場後,阪原表示尚無發現有症狀的乘客,強調郵輪乘客無機會與大眾接觸。相關程序延續至翌日(24日),直至全數乘客離開。阪原補充,郵輪1,000名船員則留在船上。

阪原指稱,船上有25名夏威夷州民,雖然州長強制抵夏旅客隔離檢疫14天的命令星期四(26日)方會生效,但該批本州乘客已被指示接受14天隔離,當中13人居於歐胡島,已獲送返寓所,其餘則由包機送回鄰島。

曾任美聯社編輯的寶石號乘客皮托(Edmund Pinto)形容,州府的做法對自本月11日起從未上岸的遊客而言「不太合理,搭機到檀香山的人帶來的風險比這艘船還多」。本報檀香山訊