隨著華州新冠病毒疫情影響日趨嚴重,衝擊各行各業,數以千計民眾頓成失業大軍,但不少人申請失業救濟卻被拒,原因是州府的失業保險系統尚未及時更新,令失業者無法及時獲救濟。

截至星期五(20日),華州累計1,524宗確診病例,83人死亡。

西雅圖38歲女子懷特科(Darcy Wytko)星期一(16日)臨時失去她的侍應工作,於是上網申請失業救濟金,但兩日後她登入州就業安全局(ESD)網站,卻發現她的申請在無原因下被拒。她曾多次致電熱線查詢,皆無功而還。

如今距離交租日尚餘不足兩星期,懷特科感到徬徨無助。

華州受到疫情衝擊,失業潮湧現之際,懷特科個案也許有一段時間成為新常態。

根據聯邦勞工部資料,全國失業救援申領宗數過去一星期上升三分之一。

但最受疫情打擊的華州,申領宗數升幅更明顯。據星期四(18日)公佈的數字,截至本月14日的那個星期,全州收到14,846宗申領個案,比前一星期增加逾一倍。

自州長英斯利星期日(15日)下令關閉健身中心、娛樂場所、酒吧和食肆後,申領宗數更急速增加。州就業安全局局長賴雲(Suzan LeVine)指,局方每日接獲新申領宗數等於2008、09年經濟衰退時的水平。

州府數據顯示,華州2010年發放了41億元失業救濟金,是2019年近四倍。州就業安全局發言人德默斯(Nick Demerice)指出,與10年前經濟衰退時申領個案逐漸上升不同,「這次是一次過發生」。德默斯補充,當時大部份救濟金來自聯邦政府。

分析預測,華州失業率可能上升。2月份失業率為3.8%,而2010年經濟衰退高峰時,華州季節性調整失業率高達10%。聯邦財長努欽(Steven Mnuchin)星期三(18日)據報向國會領袖警告,倘聯邦沒有下重藥,全國失業率將飆升至20%。

與不少州份一樣,華州的失業救濟申領急升壓垮州府的失業保險系統。州就業安全局公佈,局方網站錄得28萬瀏覽人次,比過去同期正常流量增加逾18倍,局方熱線亦錄得正常流量的8倍。

有些問題反映州府急速擴大失業福利予更多工人的努力。例如僱主現在或將兼職員工列為臨時狀態,即「備用」(standby)而非裁員。這種已適用於全職工人的狀態,意味兼職者可毋須尋找另一份工作下申領失業福利。

不過德默斯表示,不少剛失業的工人發現問題,因為那些改變尚未登錄於局方電腦系統,因此不少申領被拒。他說很多問題需要增加人手後方能解決,又提到州府人員近日爭相填補處理申領的空缺。根據一份空缺招聘廣告,「由於華州有些企業臨時關閉,我們預期需要人手增加」,又承諾下星期進行面試。