圖為乘客在等候海灣捷運局的輕鐵。美聯社資料圖片
圖為乘客在等候海灣捷運局的輕鐵。美聯社資料圖片

??州最高法院早前裁定,維持提高後的普吉灣(Puget Sound)地區汽車登記稅,保護數十億元獲選民投票通過用於興建輕鐵和其他交通項目的經費,但該筆經費仍因另一宗訴訟而面臨不明朗因素。
華州選民2016年通過提高汽車登記稅,作為海灣捷運局(Sound Transit)第三期交通項目的540億元經費,受惠項目包括興建62英里輕鐵,北延至埃里佛特(Everett)、南延至塔科瑪(Tacoma)、西延至部份西雅圖市內社區和東延至科克蘭(Kirkland)和尼蒙德(Redmond)。
不過由於加幅甚大,過去多年來有多人提出訴訟試圖推翻加稅。日前作出裁決的訴訟,尋求退還經今次加稅所徵收的數百萬元汽車登記稅。
州最高法院以7票贊成、2票反對裁定,用於海灣捷運局項目的汽車登記稅符合憲法。
海灣運輸局徵稅區北至埃里佛特,南至塔科瑪。很多居於徵稅區內的人長期抱怨,他們的汽車登記稅過高,且沒有準確反映他們座駕的價值。代表原告的律師認為,授權加稅的法例模糊,且法例不公地改變海灣運輸局就徵稅決定汽車價值的方式,故提高汽車消費稅(MVET)是非法。
女法官奧雲絲(Susan Owens)主筆的判詞中指出,授權加稅的法例有效,且法例清晰說明汽車如何被估值徵稅。
但持反對意見的法官戈登麥高德(Sheryl Gordon McCloud)稱,該條監督調高汽車登記稅的基本法例含糊且非法,「因此MVET法例違犯規定提供立法過程清晰的憲法」。
儘管州最高法院裁決,但提供海灣運輸局的基本經費前景仍然不明。在12日,金縣高等法院一名法官拒絕接納對由社運人士艾曼(Tim Eyman)的I-976提案所提出的司法覆核大部份論點。I-976提案去年底獲選民通過,將汽車登記稅大減至30元,令全州交通項目頓時面臨經費中斷的窘境。
法官佛格森(Marshall Ferguson)認為,金縣和州內多座城市在大部份論點中無法提出重要主旨證明30元汽車登記稅屬違憲。原告的論點包括提案在選票上的描述有誤導,以及提案違犯限制提案只有一項主旨的州憲法。
但佛格森同時維持禁止I-976提案生效,等候雙方就那些議題收集資料和向縣高院作出申辯。外界預料本案最終交予州最高法院裁決。