一份將體育賭博合法化的法案星期四(13日)迅速獲州眾院大會大比數通過。州參院版本料短時間內進行表決,可望屆時將掃除障礙,令法案今春前成為法例。
《西雅圖時報》報道,HB2638法案星期四以83票贊成、14票反對獲州眾院大會通過,距離州眾院賦稅委員會送才兩天。提案的州眾議員彼得臣(Strom Peterson)在此之前的星期二(11日)曾表示,他希望最快下星期進行全體表決,才可使法案的州參院版本趕及下月13日前通過,然後春季前送交州長英斯利等候簽署。
結果法案成功取得緊急修訂,防止它成為全州公投的目標,在48小時內送交大會表決。州議員曾經擔心,欲把體育賭博擴大至部落賭場之外其屬下私人打牌室的內華達州公司Maverick Gaming LLC,其反對意見將阻慢法案在今個被縮短的會期尾聲前通過,甚至延遲進一步程序至明年1月。
對於法案獲大比數通過,彼得臣坦言「感到極其自豪」。他又說︰「我們已經找到一個不錯的中間方式支持我們的部落合作夥伴,容許成人安全賭博體育,又能保護我們的青年人。」
但阻止全州公投的緊急修訂,有可能在法院被司法覆核。
Maverick Gaming同日發出法律意見書(legal opinion),稱已徵詢前州參議員兼華州高等法院法官塔馬治(Philip A. Talmadge)意見,對方認為無理據視HB2638或SB6394法案對華州是緊急事件,即因為它不會從部落賭場活動得到直接稅收。塔馬治補充,沒有對公眾和平、健康或安全構成即時威脅,以取得這類修訂。
塔馬治說︰「這項法案的緊急條款,聲稱法案對保護公眾和平、健康或安全有即時保障是非常可疑,將只會確保漫長的訴訟,測試議會的主張。」
以目前計,州議會將限制體育賭博於全州29間部落賭場。華州是全美實行最嚴格反賭法法例州份之一,任何類型的網上賭博被視為丙級重罪。
但HB2638法案確實有網上元素,只容許部落賭場內進行這類賭博。
Maverick一直希望體育賭博可擴大至小型打牌室。這類打牌室僅被限於撲克賭博。過去一年,全州44間打牌室中,有19間由Maverick經營。
但州議員支持部落賭場這個較保守的選項,認為這類賭場經營已有數十年,這類經驗有助體育賭博更易監管。