西雅圖市議會通過法案禁冬季驅逐租客。圖為支持法案的民眾早前在市議會舉牌表達立場。資料圖片
西雅圖市議會通過法案禁冬季驅逐租客。圖為支持法案的民眾早前在市議會舉牌表達立場。資料圖片

西雅圖市議會星期一(10日)以7票贊成、0票反對通過,禁止冬季月份驅逐某類租客,但縮短原先所建議的禁令生效時間。
《西雅圖時報》報道,市議會在表決前先修改法案多個條款,包括法案所涵蓋的時間由5個月降至3個月;限制規例只適用於中、低收入租客;以及豁免四個單位或以下的房東。今次立法原意,旨在避免欠租戶在每年最寒冷月份時被驅逐。
提出法案的市議員莎華特(Kshama Sawant)對修正案感到失望,形容是漏洞,但仍對表決結果感到滿意。莎華特曾形容冬季驅逐租客是殘忍的,婦女和有色人種不成正比地最受影響。
莎華特說︰「這是大事,我認為我們應該對自己的做法感到自豪。」
星期一表決時,市議員岡薩尼斯(M. Lorena Gonz?lez)和華尼斯(Debora Juarez)缺席。
曾警告市議會勿通過法案的市長杜肯現時可做的,包括簽署法案成為法例、沒有她簽名下任由法案成為法例或否決法案。如否決法案,市議會必須再次表決,需要6票以上才能推翻市長的否決。
市長辦公室在市議會表決結果出爐後表示,杜肯正在評估修訂後的法案,但「對於市議會不想參與一場關於可以合法且實際阻止驅逐計劃的強健討論感到失望」。
杜肯發言人阿普尼薩(Ernesto Apreza)在稍前聲明中說︰「市議會和市長有共同目標︰幫助人們面對被驅逐,讓他們留在自己的家,尤其在冬季月份時。但市長認為,該法案幾乎肯定會引起一場訴訟戰,將令納稅人付出巨大代價。」
阿普尼薩補充︰「杜肯市長相信,我們應該聚焦於指示租客參與那些已經提供數百萬元給個人和家庭免被趕走的計劃。」
市長辦公室稱,這類計劃去年助數百人逃過被驅逐的命運。
倘成為法例,該法案將實施暫停令,暫停每年12月1日至翌年3月1日驅逐租客,但有例外。莎華特原先提議的時期更長,由11月1日至翌年4月1日。根據市議會資料,現時美國有些地方會視乎惡劣天氣限制驅逐租客,但沒有一座城市的禁令時間長達數個月。