西雅圖去年舉行的市議會選舉,涉及競選經費數額之巨前所未見,包括科技巨擘亞馬遜的150萬元捐款。市議會星期一(13日)一致通過法案,限制「受外國影響的」公司對選舉的政治獻金。
該法案使西雅圖成為以本地層面控制企業政治開支的先頭部隊。它訂明,任何企業如有一名非美國人持有至少1%股權,或有多名非美國人持有至少5%股權的話,將禁止該企業捐款予候選人或獨立政行動委員會。
目前佛羅里達州聖彼得堡(St. Petersburg)亦有類似禁令。
提出法案的市議員岡薩尼斯(M. Lorena Gonzalez)說︰「我們的選舉中有種巨額捐款的氾濫,這一步(立法)有助應對這種情況和我們本地選舉中出現貪污的風險。基本上,這份法案填補之前容許外國人利用他們在企業的股權去影響政治活動的漏洞。」
亞馬遜尚未表示它在新例下會否被視為「受外國影響」的公司,但上星期五(10日)因分娩而缺席投票的岡薩尼斯曾稱,她相信新例將適用於該公司。西雅圖市議會職員確定,20間去年本地選舉中向政治行動委員會捐款最多的企業捐款者中,至少有7間可能合資格被視為受外國影響公司。亞馬遜發言人星期一拒絕回應查詢。
新例支持者預料,市議會的這份法案將引發司法覆核。
批評法案的自由派組織自由基金會(Freedom Foundation)勞工政策主任尼爾森(Maxford Nelsen)形容,此舉是市議會使反對其進取日程的公司處於不利位置的努力,「這是頗明顯阻止很多大型且以美國人為主、對西雅圖地區帶來大量職位的公司在他們總部所在的本地政治中發聲,它正以阻止外國影響我們選舉作為幌子限制大型本地僱主的政治參與度」。
岡薩尼斯亦建議限制所有向商界、工會和其他利益者成立的政治行動委員會所作出的捐款,但該法案料待至今年稍後時間才會表決。去年市議會選舉中,各界大灑400萬元競選,創下紀錄。
市長杜肯發言人哈托華(Kamaria Hightower)表示,杜肯支持法案作為抵消州最高法院2010年的「公民聯盟」(Citizens United)案中,裁定容許企業在選舉開支的方法。
亞馬遜去年直接捐款到西雅圖大都會商會的政治行動委員會,後者支持七位親商市議員候選人。開支之大在崇尚自由派的西雅圖內引發迴響,最終大部份獲商會支持的候選人皆落選。
新例將規定向候選人捐款的公司,需向市府書記官辦公室確定他們並不符合受外國影響企業。那些公司亦將獲准撥款,支付或反對提案。本報西雅圖訊