西雅圖一名警員聲稱去年在南市中心區(SoDo)參與清理無家者營地時暴露於有毒化學品後身體開始出現問題,正式提告市府。
38歲警員吉福特(Timothy Gifford)本月3日入稟金縣高等法院,稱去年1月8日與市府一支導航隊在丹佛大道南(Denver Ave South)近第1大道南清理一個非法營地時,暴露於高濃度多氯聯苯(PCBs)之中。
在清理行動後五個月,西雅圖公用事務局(SPU)發現營地所在的市屬物業含有高濃度多氯聯苯。同年7月,SPU諮詢本地衛生官員、州府和聯邦環境部門,並為物業進行矯正工作。入稟狀指,自此吉福特認為自己感到「莫名不適」,其後確診患上初期2型糖尿病。吉福特提出工傷索償,但遭市府拒絕。
長達10頁的控書包含市府內部文件,顯示市府通知多達58名市府員工,指他們可能在該前營地中曝露於有害多氯聯苯。控書又引述正在進行的聯邦就杜華米殊水道(Duwamish Waterway)附近受污染一事,控告化學品巨擘孟山都和其子公司的訴訟,顯示市府「知悉該處正在發生多氯聯苯污染」。
市府律師賀蒙斯(Pete Holmes)辦公室發言人諾特(Dan Nolte)星期四(9日)以電郵回覆時表示,他們「傾向調查這宗訴訟所帶出的指控,並就這件事為市府作出辯護」。吉福特透過其代表律師博尼加德(Lincoln Beauregard)拒絕回應。他在入稟狀中稱,在清場前,他「沒有收到警告或接受訓練相關有害品處理或獲分發適當保護裝備」。這宗訴訟「尋求一個一般損失或特別損失的金額」。吉福特之前曾向市府索償1,000萬元。
去年9月,當吉福特提出索償時,市府官員告訴《西雅圖時報》正在進行外展工作,追查至少17名據悉在清場時居於營地的人士。《西時》其後追查和訪問到10多名前營友,他們稱只在記者跟他們溝通後方知污染。大部份人仍居於受污染位置附近。多氯聯苯1929至1979年期間常被用於電子設備、水力液體、油漆、潤滑劑和其他工業產品。聯邦環保署1979年宣佈禁用,但這項成份持續擴散,透過洩漏和不當棄置而污染全世界。 本報西雅圖訊