最新數據指華盛頓州無家可歸者人數減少。美聯社資料圖片
最新數據指華盛頓州無家可歸者人數減少。美聯社資料圖片

??聯邦住屋及市區發展部(HUD)星期二(7日)公佈最新數據,全美無家者人數連續第三年上升,升幅最大的是西岸、中西部和有色人種。雖然加州和俄勒岡州無家者增升幅甚大,但同屬西岸地區的華州無家者人數卻見減少。
華州九年來首見無家者人數減少,不過西雅圖例外。當地仍存在很多無家者,有些中小型社區更首次有無家者出現。
在星期四(9日),州長英斯利和多位州議員被問及州府如何應對無家者危機,尤其是未來數日華州將出現嚴寒天氣。英斯利曾提議撥用州府雨天基金3億元解決問題,冀望兩年內可減少華州無家者數目一半。但動用雨天基金需要共和黨人支持,尚未清楚州議會會否採取該方法或嘗試用其他方式應對。
HUD資料顯示,根據全美去年1月底由義工進行的一晚點算,全美無家者人數上升近3%,達到逾50萬。很多無家者服務機構認為,所謂一晚點算太狹窄,難以了解無家者真正情況,有可能少算人數。
不過該報告是唯一全美點算無家者人數的方法,根據其估計,居於汽車、營地或廢棄建築的人自2018年上升9%。為HUD製作報告的研究公司Abt Associates,其資深助理亨利(Meghan Henry)指出,大型城市和有色人種社區的無家者人數皆現上升。
亨利表示,事實上新增加的無家者,有色人種佔去幾乎全部,而白人無家者數目保持平穩。「種族差異變得更大,是時候花點時間調查為何會這樣了」。
華州無家者人數下降,主要原因是大城市的無家者減少,例如塔科瑪(Tacoma),而州南溫哥華、埃里佛特(Everett)和斯波坎(Spokane)卻仍見上升。
州商貿加住屋協助管理主任凱勒赫(Tedd Kelleher)表示,全州為無家者進行的協調工作——安排真正需要幫助的人得到正確住屋或計劃——是其中一個使無家者數目減少的原因。
凱勒赫表示,華州在州府安排人們入住房屋相對平均,根據是商貿局研究獲得住所的人中,有多少人會在兩年後返回無家者機構求助。由2016至2018年期間,華州有35%尋求無家者服務的人獲穩定住屋,而全美的該數據僅為32%。
不過,亨利不同意該結論,指數字僅顯示無家者緊急制度在人們淪落街頭時幫助對方有多好。她指出,無家者人數上升通常是因為房屋可負擔度等外在因素所影響。