前年因火山噴發而一度停產的夏威夷島(大島)普納地熱發電站(PGV),其營運公司表示,希望透過新協議可以產生成本較低的電力。
PGV和夏威夷電燈公司(Hawaiian Electric Light Co.,夏電)去年12月31日向州公用事業委員會遞交一份修訂後的買電協議,並等候委員會審批。
夏電表示表示,PGV同意降低價格,出售從全州唯一、已經修復且擴大的地熱站所產生的電力,料一般住宅用戶每月可節省7.5元至13元。
2018年5月基拉韋厄火山噴發,導致下普納(Lower Puna)逾700間民宅被毀,PGV亦被波及。目前地熱站正在努力恢復正常運作。熔岩破壞該地熱站,不只掩沒地熱井,還切斷通往地熱站的道路。
買電合約將於2022年地熱站更新工程完成後生效,直至2052年到期。根據新協議,夏電所支付的價格將會固定,不會與原油價格掛勾。
目前合約等候州公用事業委員會審議,將召開公眾聽證會聽取相關意見後,將決定是否批准合約或要求更改內容。在新合約下,PGV將提高產電量由3,800萬瓦特至4,600萬瓦特。提高產電量後,將使大島使用再生能源的電力由現時31%提升至68%,比在地熱站停產前的63%還要高。在火山噴發造成地熱站無法運作後,夏電改用更多石油製產品。
夏電屬下茂宜縣暨夏威夷島電力主席鈴木(Sharon Suzuki)指出,近年再生能源價格大幅下降,而PGV負責人亦認出這點,因此歡迎對方願意與他們修改合約,令用戶受惠和加快達致百份百再生能源發電的步伐。不過地熱站過去曾被附近很多居民反對。本報檀香山訊